Interview with Adam Bergman

This is Lighthouse 112, the podcast from the Superintendent of schools, the North Shore School District 112. We’re a Pre-K through eight public school district in Northeast, Illinois. This podcast is a source of information about the school district, its leadership, its teachers, its students and its community. It’s another source of updates, and an additional source of news regarding the changing narrative of public education. Inspire, innovate, engage.

Today we are interviewing Adam Bergman, Math teacher at Northwood Middle School and veteran teacher in North Shore School District 112. In this episode of Lighthouse 112, we’re going to learn more about Mr. Bergman’s background story, highlights in his educational teaching career, aspirations, proud moments, and his thoughts regarding anything he wishes to share. Adam, thanks again for joining today. Thanks for all of your great work on behalf of the students in our district, each and every day. It’s fantastic to have you on Lighthouse 112 to share the voice of a teacher, especially during this strange COVID-19 remote teaching scenario.

It is a pleasure to be here. I’m very excited. This is my first podcast ever.

Wow. I bet you it will not be your last podcast. I think you’ll find and that our listeners will find, that you’re a natural for social media. And clearly, as your wife has been suggesting, you’ve got a face for radio. I need my snare drum. I’m just kidding. Thanks for joining us, Adam. Why don’t you start by taking us through your personal professional history. Talk to us about how your career began in education.

Well, it was the early nineties and I was working for a computer software training company. I was loving my job. Incidentally, I had met somebody who had asked me to teach Sunday school at her school. I was also getting a little education on Sundays, and I was really enjoying that, as well. When I ran into a friend of mine from college, who was about to start her teaching job the next day, it started getting the ball rolling. I started thinking, “Hey, maybe I need to be a full time teacher and not just on Sundays.” Once that ball started rolling, I started looking into programs, and I enrolled at Northwestern. Got the MS in Education, and the career began with a little student teaching at Niles West High School, and then at Stevenson High School. My first summer after I got certified I taught at the school I went to, Niles North. I taught Geometry, next to my high school geometry teacher, Mr. Paznanski.


Then I ended up getting a job at St. Patrick High School, in the city. My first year of teaching, full year, full time, was in the city. Belmont and Austin, St. Patrick High School. I was loving that, too. And then I got word that there was a school in Highland Park called Elm Place Middle School that was looking for a math teacher. I was told that they were one of the top five schools in the country. Even though I was a high school teacher, I thought, “Okay, I’m certified six through 12. I’ll go check out what this middle school has to offer.” And they had to offer much. It didn’t take long once that offer was accepted, or offered to me for me to accept. Thus began my career in early… Actually, mid 1993 at Elm Place Middle School.

Wow. Now, if I remember correctly, you have taught pretty much every grade between four and 12. Isn’t that pretty accurate?

You have got an impeccable memory. That is true. I taught all the years at St. Pat’s and Niles North, but then in my early Elm Place years, we were a four through 8th grade building, and I taught the fourth and fifth grade enrichment math classes for a couple of years. Those particular students were lucky enough to have me for two, and in some cases, three years during their Elm Place experience.

I will say, no joke, I know they were lucky because when I finally found Elm Place in 1997, in room 107, or 106, next to you in room 107, I realized how lucky they were because I think you and I were probably two of the loudest teachers on that hallway. I felt terribly for the other teachers that had to hear us. I got to learn a lot about math from hearing you through the wall. And I’m hoping you learned a little bit about history from hearing me through the wall.

I know tons about history, now. My number two. It’s my number two. I love it.

I love the fact that you started out in high school. You actually started off at Sunday school. You started out in the private sector, you were called to teach, thankfully for district 112, you were called to teach. Talk to us a little bit about what is inside of you in terms of mathematics? Math really seems to be a passion with you, not just inside the classroom, but as your whole being. Will you tell us a little bit more about your inner math geek?

My inner math geek was always with me. High school, probably even in middle school, I’ve got tons of the middle school memories of math class. In college and whatnot. To my mother’s chagrin, she always said, “Honey, you to do something with the math.” And one day when I called her up to tell her I was going to become a math teacher, I said, “Well, the good news is I’m doing something with the math.” I’ve always found it to be interesting. I’ve always found it to be exciting. As a student, what I liked about it, was I felt it was one of the few classes I was in full control. I could take those problems that the teachers were given me, and I didn’t have to quit until I was done, until I knew I was correct by plugging those numbers back in to see if it worked out. I believe that really helped me a lo, in a way as well, to understand it and to learn the material.

Adam, I know how effective and impactful you are from being your friend, being your colleague, working with you. I know that your background in technology has also stayed with you for your career. And while this may be your first, of what I’m going to anticipate to be many podcast experiences, can you tell us a little bit about Brainy Miscellany via Facebook and Bergman Math via Instagram? These are your social media and technology creations, where your reach, as a math teacher, and your reach as an educator, go far beyond the walls of district 112.

The Brainy Miscellany started years ago, probably between five and 10 years ago, as a place for me to park my colorful math problems. I needed somewhere to park them, and not just a hard drive because who knows what was going to happen. It was before the cloud. And Facebook was allowing you to make these pages for free. I started parking them. The page was originally called, I’ve got 99 Problems but Math Ain’t One, take off of a popular song at the time. My wife and I thought, eventually people would start coming to the page and we wanted to have followers. We needed to change the name to something more recognizable. We came up… Olga says she came up with Brainy Miscellany, I believe her. It rhymed, and it hadn’t been used and we loved it. And we changed the name to Brainy Miscellany and started parking the math problems. And because we started getting so many visitors interacting with us, I thought, how cool is this? I’m not just teaching my own students. I’m teaching students around the States, around the entire world. I had other teachers coming in and asking if they could use our material.

Then we started creating material just for Brainy Miscellany. We also share other peoples material. It became a lot bigger than we thought with hundreds of followers in the beginning, now we’re at around 15 or 16,000 followers. I love being able to share the math with people around the world and bounce ideas off of other teachers and students, and even parents around the world. The Bergman Math Instagram page came as a graduation at Elm place a few years ago. I was helping out in the back and Instagram was becoming popular and some of the students came to me and said, “Mr. Bergman, why don’t you have an Instagram page?” I said, “An Instagrandmother page? I would have to contact my grandmother to see if that was okay.” Of course, they didn’t laugh. They explained to me what it was, and they helped me start it. It ended up PD, at the Illinois Computers and Education conference, I took a whole PD on Instagram for the Math Class. I was able to build that, as well. That’s a lot of fun, too, because I can share my work with, again, my students, their parents. I’ve got lots of students and parents that follow me, but I’ve got lots of other teachers that follow me, and that I follow. We share tons of material with each other. It has opened the floodgates of great, fun, interactive Math materiel.

I think it’s incredible. I think it’s impressive. I think it’s impactful, and I’m so grateful to you for doing it. I will put links to Brainy Miscellany and Bergman Math into the show notes. The episode information. Anybody who’s listening can have an opportunity to get in touch and find out. Also, if they go to the Northwood web pages, they can find Adam Bergman in the staff pages, I know there’s links to your websites there. Adam, talk to us a little bit about the proud moments that you have had, and continue to have as a teacher.

They are continual. Really, just on a daily basis with the students. From the hanging out in the hallways between classes and just chatting students up as they go by, are the great experiences and moments that I remember, as well as in the classroom. Especially when you’re doing an activity or a task that is a struggle at first. And you hear a, “Mr. Bergman, I don’t get it.” And you’re like, “Yet. You don’t get it, yet. Soon you will. Be patient, my caterpillar. We will go through this.” You know what? By the end of the day, we hear a lot of those aha moments and those make you feel good.

That’s fantastic.

The relationships with the kids truly are… My first year at Northwood was last year. And I met so many kids in the hallway that when school started this year, and I had a bunch of new students, I recognized pretty much all of them. And I knew more than half of them.

I think it’s wonderful. There’s nothing more important than the relationships between teachers and students. A little bit later on, in this episode, we’ll talk about that impact during the remote learning and teaching. But before we do, I simply want to remind everybody, and remind you, that it’s incredible to have you, a veteran teacher from district 112, not only here on the podcast Lighthouse 112, but also in district 112. We have such a diverse group of people at the helm of our schools and our classrooms. Adam, I want to continue our conversations and talk a little bit about March 13th turned out to be quite a pivotal moment in our lives and in our career. It marked the first day we were closed, and the day after the last day we were open this school year.

Now, you and I’ve been at this for nearly 30 years, which sounds crazy because you get younger, I get older. In all of these years, and in our lives as students, we’ve never, and really hardly ever used the word never, but we’ve never had to transfer, transition, and stop everything we knew and start something that we didn’t know on a dime, as you and your teachers in our district have done. I’ve said it on a number of interviews I’ve had during this pandemic closure, that you and your colleagues have been heroic. And the efforts that you’ve put forth had been a Herculean. And I say that for you, our staff members, our parents, and our administrators. Adam, let’s spend a few minutes talking about your thoughts and your reflections as a master teacher on what’s been going on during remote learning, remote schooling, remote education.

It has been very interesting. I remember, it might’ve been as early as late January that my father was sending me these emails and stories about remote learning taking places in other places, other countries, that had been ahead of us with the virus saying, “Hey, you should send these stories to your boss and the Superintendent.” And I was like, “I’m sure they’re on it.” And at the time I was a little skeptical of whether that would happen or not, because it was so early. As we started getting closer and he kept reminding me, I really did start thinking about it. I was thinking, if this were to happen, what could some of the approach be? I had to think about it. When it did happen, I remember very well. It was a Thursday night. I was given the dog the final walk when I heard the word, and I knew that it would be coming soon. In those early days I started planning what will some of my approaches be. I had done lots of that stuff in the past already for kids who were absent, or if I was absent for the day. I was no stranger to remote learning. I knew that we were going to need to change things up.

The Zoom lessons were a brand new thing to me that I hadn’t really thought about. And we hear so many different pros and cons about these Zoom lessons, but I will tell you, they are what I look forward to. I enjoy the interactions. Okay, great. I really enjoy the interactions with my students on the Zoom. We have a great time. We crack each other up. Although oftentimes, I crack myself up because I might not be able to see all of my students because once I start my lesson, I notice a lot of them turn their cameras off, and I’m working on ways to gently get them to come back in without making them feel forced. I’m trying different things that are working, whether having little game formats, I probably already had 10 to 12 special guests that I’ve had start my podcast and introduce the warmup with my students. I’m hearing from the parents that the students are loving that when I do it. One of the guys I had is a very famous Superintendent from one of the best districts in the country. You might’ve heard of district 112.

Oh, yes. I do recall. That was a treat.

I had Dr. Lubelfeld join me. That was a big hit. Some other special guest I had was Mr. Gonzalez, our Principal. Mrs. Rach joined us, our Associate Principal. I had Mr. Whitehead from Edgewood. I also had an ex-football player, Brent Novoselsky, who played for the Bears, the Packers, and the Vikings, and is now a finance guy out here in the burbs. Many of his clients are Bears players. We had a rock and roller the other day from Hawaii, my high school friend, Beth Lebing, who is in a new band, talk tot he kids. I got to tell you, it was great to grab their attention. Their percentages of attendance shot up. I want to make them feel comfortable and welcome, not just rolling their eyes at this new thing. I want to take advantage of all the different things I can, and learn for the future should we ever have to do this again.

Well, it was a pleasure and a treat to be in your class, and to watch your masterful art in science of teaching, and to see your great students. I really give you a huge shout out and great praise for all the extra efforts and hard work you and your colleagues are doing. Are there any takeaways from a larger macro education, or macro schooling perspective, that you think we as a society might be taking away from this total transition to distance or remote learning right now?

What I’ve learned is flexibility is key. It’s always been key, but here it’s particularly key. We do not know what is going in and the lives of these students, their families, their parents, and we need to be there for them. We need to make it clear that we’re there for them, and try to deliver this material in the best way possible, but also keep their social emotional needs in mind. I’ve been very flexible. I’ve been trying to not have them feel so forced that they have to jump into these lessons. I try to make them somewhat interesting. To me, math can be very interesting. I try to do almost a Dan Meyer from Desmos, his three act task. And act number one is to draw them in. And I figure I got to figure out a way to draw them in. Maybe it’s a colorful warmup that I piggyback to my own Instagram page, or I create a new one for them. I try to do a lot with pictures and videos, and things that they could see and jump into. I offer them the opportunity to email me, literally at any time, 24/7. I joke around with them that questions are good and screen shots are better. When they send me a screenshot of the problem they’re struggling with, I can immediately jump in with hints.

Another thing that I’ve learned is, certain times I feel like students without having me there to answer their questions immediately, might be a little bit quicker to give up on a problem. One new thing that I tried this week, that I’m loving, and I’m working on another one as we speak for tomorrow’s lesson is, I give them some warm up problems to try out, to the best of their ability, no worries whether they get them right or wrong. On the next set of instructions they will click, and there will be a video of me working through those same problems that they worked through. Very much like some of our classes sometimes are when we’re introducing new material.

I have to say, Adam, you’re an inspiration. You’re a great person. You’re a master teacher. I know people are going to take away a lot of ideas and inspiration, and confidence from hearing this episode of Lighthouse 112. I know people can get in touch with you from the Northwood webpage, from Twitter, from Instagram, from Facebook. I just want to thank you for spending your time with me here at Lighthouse 112, to share lessons, background information from a master teacher. You’re one of the best. I’m proud to work with you. Proud to call you a friend. And I thank you again for joining Lighthouse 112.

Thank you so much for having me. It has been an absolute pleasure.

Thank you for listening to Lighthouse 112, the podcast from the Superintendent of schools in the North Shore School District 112. We’re a P-K8 public school district in Northeast Illinois. This podcast is a source of information about the school district, its leadership, its teachers and students, and its community. It’s another source of updates and an additional source of news regarding the changing narrative of public education. Inspire, innovate, engage. This podcast can be listened to and heard on Anchor, Apple podcasts, Google podcasts, Spotify, Breaker, Overcast, Podcast, Radio public, Stitcher, and other sources are being added all the time. Please check back and subscribe to us to stay current with what’s going on in North Shore School District 112. Please also visit our website at Thank you so much for listening, and for your interest.

Este es el Faro 112, el podcast del Superintendente de escuelas, el Distrito Escolar 112 de North Shore. Somos un distrito escolar público de preescolar a octavo en el noreste de Illinois. Este podcast es una fuente de información sobre el distrito escolar, su liderazgo, sus maestros, sus estudiantes y su comunidad. Es otra fuente de actualizaciones, y una fuente adicional de noticias sobre la cambiante narrativa de la educación pública. Inspirar, innovar, comprometerse.

Hoy entrevistamos a Adam Bergman, profesor de matemáticas de la escuela Northwood y profesor veterano del Distrito Escolar 112 de North Shore. En este episodio de Faro 112, vamos a aprender más sobre la historia de fondo del Sr. Bergman, los puntos más destacados de su carrera de profesor de educación, sus aspiraciones, sus momentos de orgullo y sus pensamientos sobre cualquier cosa que desee compartir. Adam, gracias de nuevo por unirte hoy. Gracias por todo su gran trabajo en nombre de los estudiantes de nuestro distrito, todos y cada uno de los días. Es fantástico tenerte en el Faro 112 para compartir la voz de un profesor, especialmente durante este extraño escenario de enseñanza remota de COVID-19.

Es un placer estar aquí. Estoy muy emocionado. Este es mi primer podcast.

Vaya. Te apuesto a que no será tu último podcast. Creo que encontrarás, y que nuestros oyentes encontrarán, que eres natural para los medios sociales. Y claramente, como su esposa ha estado sugiriendo, tiene un rostro para la radio. Necesito mi tambor repicador. Sólo estoy bromeando. Gracias por unirte a nosotros, Adam. ¿Por qué no empiezas por llevarnos a través de tu historia profesional personal. Háblanos de cómo comenzó tu carrera en la educación.

Bueno, era a principios de los noventa y yo trabajaba para una empresa de formación de software. Me encantaba mi trabajo. Por cierto, conocí a alguien que me pidió que enseñara en la escuela dominical de su escuela. También recibía un poco de educación los domingos, y eso también me gustaba mucho. Cuando me encontré con una amiga de la universidad, que estaba a punto de empezar su trabajo de maestra al día siguiente, empezó a rodar la pelota. Empecé a pensar: “Oye, tal vez necesite ser maestra a tiempo completo y no sólo los domingos”. Una vez que la pelota empezó a rodar, empecé a buscar programas, y me inscribí en Northwestern. Obtuve la maestría en Educación, y la carrera comenzó con un pequeño estudiante enseñando en la Escuela Secundaria Niles West, y luego en la Escuela Secundaria Stevenson. El primer verano después de obtener la certificación, enseñé en la escuela a la que fui, Niles North. Enseñé geometría, junto a mi profesor de geometría de la secundaria, el Sr. Paznanski.


Entonces terminé consiguiendo un trabajo en el instituto St. Patrick, en la ciudad. Mi primer año de enseñanza, año completo, a tiempo completo, fue en la ciudad. Belmont y Austin, en el instituto St. Patrick. También me encantaba eso. Y luego me enteré de que había una escuela en Highland Park llamada Elm Place Middle School que buscaba un profesor de matemáticas. Me dijeron que era una de las cinco mejores escuelas del país. Aunque yo era profesor de secundaria, pensé: “Bien, estoy certificado de seis a doce años. Iré a ver lo que esta escuela media tiene para ofrecer”. Y tenían mucho que ofrecer. No pasó mucho tiempo una vez que esa oferta fue aceptada, o me la ofrecieron para que la aceptara. Así comenzó mi carrera a principios… En realidad, a mediados de 1993 en la Escuela Secundaria Elm Place.

Vaya. Ahora, si recuerdo bien, has enseñado prácticamente todos los grados entre el 4 y el 12. ¿No es eso bastante exacto?

Tienes una memoria impecable. Eso es cierto. Enseñé todos los años en St. Pat y Niles North, pero en mis primeros años en Elm Place, éramos un edificio de cuatro a ocho grados, y enseñé las clases de enriquecimiento de matemáticas de cuarto y quinto grado por un par de años. Esos estudiantes en particular tuvieron la suerte de tenerme por dos, y en algunos casos, tres años durante su experiencia en Elm Place.

Diré, no es broma, sé que tuvieron suerte porque cuando finalmente encontré Elm Place en 1997, en la sala 107, o 106, junto a ti en la sala 107, me di cuenta de lo afortunados que eran porque creo que tú y yo éramos probablemente dos de los profesores más ruidosos de ese pasillo. Me sentí terriblemente mal por los otros profesores que tenían que escucharnos. Aprendí mucho de matemáticas al oírte a través de la pared. Y espero que hayas aprendido un poco de historia al oírme a través de la pared.

Ahora sé mucho de historia. Mi número dos. Es mi número dos. Me encanta.

Me encanta el hecho de que hayas empezado en el instituto. En realidad empezaste en la escuela dominical. Empezaste en el sector privado, te llamaron para enseñar, por suerte para el distrito 112, te llamaron para enseñar. Háblanos un poco sobre lo que hay dentro de ti en términos de matemáticas. Las matemáticas parecen ser una pasión para ti, no sólo dentro del aula, sino como todo tu ser. ¿Nos contarás un poco más sobre tu friki interno de las matemáticas?

Mi fanático interno de las matemáticas siempre estuvo conmigo. En el instituto, probablemente incluso en la secundaria, tengo muchos recuerdos de la clase de matemáticas. En la universidad y todo eso. Para disgusto de mi madre, siempre decía: “Cariño, haz algo con las matemáticas”. Y un día, cuando la llamé para decirle que iba a ser profesora de matemáticas, le dije: “Bueno, la buena noticia es que estoy haciendo algo con las matemáticas”. Siempre me pareció interesante. Siempre me pareció emocionante. Como estudiante, lo que me gustaba era que sentía que era una de las pocas clases que controlaba totalmente. Podía tomar los problemas que me daban los profesores, y no tenía que dejarlo hasta que terminara, hasta que supiera que estaba en lo cierto enchufando esos números para ver si funcionaba. Creo que eso me ayudó mucho, en cierto modo también, a entenderlo y a aprender el material.

Adam, sé lo efectivo e impactante que eres por ser tu amigo, tu colega, por trabajar contigo. Sé que tu experiencia en tecnología también se ha quedado contigo para tu carrera. Y mientras que esta puede ser tu primera, de lo que voy a anticipar que serán muchas experiencias de podcast, ¿puedes contarnos un poco sobre Miscelánea Cerebral vía Facebook y Bergman Math vía Instagram? Estas son sus creaciones de medios sociales y tecnología, donde su alcance, como profesor de matemáticas, y su alcance como educador, van mucho más allá de los muros del distrito 112.

La Miscelánea Cerebral comenzó hace años, probablemente entre cinco y diez años atrás, como un lugar para aparcar mis coloridos problemas de matemáticas. Necesitaba un lugar para aparcarlos, y no sólo un disco duro porque quién sabe qué iba a pasar. Fue antes de la nube. Y Facebook te permitía hacer estas páginas gratis. Empecé a aparcarlas. La página se llamaba originalmente, Tengo 99 problemas pero Math Ain’t One, sacada de una canción popular de la época. Mi esposa y yo pensamos, que eventualmente la gente empezaría a venir a la página y queríamos tener seguidores. Necesitábamos cambiar el nombre a algo más reconocible. Se nos ocurrió… Olga dice que se le ocurrió la idea de Miscelánea Cerebral, le creo. Rimaba, y no había sido usado y nos encantaba. Y cambiamos el nombre a Miscelánea Cerebral y empezamos a aparcar los problemas de matemáticas. Y como empezamos a tener tantos visitantes interactuando con nosotros, pensé, ¿qué tan genial es esto? No sólo estoy enseñando a mis propios estudiantes. Estoy enseñando a estudiantes de todo Estados Unidos, de todo el mundo. Tuve otros profesores que vinieron y preguntaron si podían usar nuestro material.

Entonces empezamos a crear material sólo para Miscelánea Cerebral. También compartimos el material de otras personas. Se hizo mucho más grande de lo que pensábamos, con cientos de seguidores al principio, ahora tenemos alrededor de 15 o 16.000 seguidores. Me encanta poder compartir las matemáticas con gente de todo el mundo y hacer rebotar las ideas de otros profesores y estudiantes, e incluso de los padres de todo el mundo. La página del Bergman Math Instagram llegó como una graduación en Elm place hace unos años. Yo estaba ayudando en la parte de atrás y Instagram se estaba haciendo popular y algunos de los estudiantes vinieron a mí y me dijeron: “Sr. Bergman, ¿por qué no tiene una página de Instagram?” Yo dije, “¿Una página de Instagram? Tendría que contactar a mi abuela para ver si eso estaba bien.” Por supuesto, no se rieron. Me explicaron lo que era, y me ayudaron a empezarlo. Terminó en PD, en la conferencia de Computadoras y Educación de Illinois, tomé un PD completo de Instagram para la clase de matemáticas. También pude construir eso. Eso es muy divertido, también, porque puedo compartir mi trabajo con, de nuevo, mis estudiantes, sus padres. Tengo muchos estudiantes y padres que me siguen, pero tengo muchos otros profesores que me siguen, y que yo sigo. Compartimos toneladas de material entre nosotros. Ha abierto las puertas de un gran, divertido e interactivo material de matemáticas.

Creo que es increíble. Creo que es impresionante. Creo que es impactante, y estoy muy agradecido con ustedes por hacerlo. Pondré enlaces a Miscelánea Cerebral y Matemáticas Bergman en las notas del programa. La información del episodio. Cualquiera que esté escuchando puede tener la oportunidad de ponerse en contacto y averiguarlo. Además, si van a las páginas web de Northwood, pueden encontrar a Adam Bergman en las páginas del personal, sé que hay enlaces a sus páginas web allí. Adam, háblanos un poco de los momentos de orgullo que has tenido y sigues teniendo como profesor.

Son continuos. En realidad, sólo a diario con los estudiantes. De los pasillos entre las clases y de la charla con los estudiantes a medida que pasan, son las grandes experiencias y momentos que recuerdo, así como en el aula. Especialmente cuando estás haciendo una actividad o una tarea que es una lucha al principio. Y escuchas un, “Sr. Bergman, no lo entiendo”. Y estás como, “Aún. No lo entiendes, todavía. Pronto lo harás. Ten paciencia, mi oruga. Pasaremos por esto”. ¿Saben qué? Al final del día, escuchamos muchos de esos momentos aha y esos te hacen sentir bien.

Eso es fantástico.

Las relaciones con los niños son realmente… Mi primer año en Northwood fue el año pasado. Y conocí a tantos chicos en el pasillo que cuando la escuela empezó este año, y tuve un montón de estudiantes nuevos, reconocí a casi todos ellos. Y conocí a más de la mitad de ellos.

Creo que es maravilloso. No hay nada más importante que las relaciones entre profesores y estudiantes. Un poco más tarde, en este episodio, hablaremos de ese impacto durante el aprendizaje y la enseñanza a distancia. Pero antes de hacerlo, simplemente quiero recordarles a todos, y recordarles a ustedes, que es increíble tenerlos a ustedes, un maestro veterano del distrito 112, no sólo aquí en el podcast Faro 112, sino también en el distrito 112. Tenemos un grupo tan diverso de personas al mando de nuestras escuelas y nuestras aulas. Adam, quiero continuar nuestras conversaciones y hablar un poco acerca de que el 13 de marzo resultó ser un momento crucial en nuestras vidas y en nuestra carrera. Marcó el primer día que cerramos, y el día después del último día que abrimos este año escolar.

Ahora, tú y yo hemos estado en esto por casi 30 años, lo que suena loco porque tú te vuelves más joven, yo me vuelvo más viejo. En todos estos años, y en nuestras vidas como estudiantes, nunca, y realmente casi nunca hemos usado la palabra nunca, pero nunca hemos tenido que transferirnos, hacer una transición, y dejar todo lo que sabíamos y empezar algo que no sabíamos en un centavo, como usted y sus maestros en nuestro distrito han hecho. Lo he dicho en varias entrevistas que he tenido durante el cierre de esta pandemia, que usted y sus colegas han sido heroicos. Y los esfuerzos que han hecho han sido hercúleos. Y lo digo por usted, por los miembros de nuestro personal, por nuestros padres y por nuestros administradores. Adam, dediquemos unos minutos a hablar de tus pensamientos y tus reflexiones como maestro de escuela sobre lo que ha pasado durante el aprendizaje a distancia, la escolarización a distancia, la educación a distancia.

Ha sido muy interesante. Recuerdo que podría haber sido tan temprano como a finales de enero que mi padre me enviaba estos correos electrónicos e historias sobre aprendizaje a distancia en otros lugares, otros países, que habían estado por delante de nosotros con el virus diciendo: “Oye, deberías enviar estas historias a tu jefe y al Superintendente”. Y yo estaba como, “Estoy seguro de que están en ello”. Y en ese momento yo era un poco escéptico de si eso sucedería o no, porque era muy pronto. A medida que nos acercábamos y él me lo recordaba, realmente empecé a pensar en ello. Estaba pensando, si esto fuera a suceder, ¿qué podría ser parte del enfoque? Tenía que pensarlo. Cuando sucedió, lo recuerdo muy bien. Fue un jueves por la noche. Me dieron el último paseo al perro cuando escuché la noticia, y supe que vendría pronto. En esos primeros días empecé a planear lo que serían algunos de mis enfoques. Ya había hecho muchas de esas cosas en el pasado para los niños que estaban ausentes, o si yo estaba ausente por el día. No era un desconocido para el aprendizaje a distancia. Sabía que íbamos a tener que cambiar las cosas.

Las lecciones de Zoom eran algo nuevo para mí en lo que no había pensado. Y escuchamos muchos pros y contras diferentes sobre estas lecciones de Zoom, pero te diré que son lo que espero. Disfruto de las interacciones. Vale, genial. Realmente disfruto las interacciones con mis estudiantes en el Zoom. Nos divertimos mucho. Nos divertimos mucho. Aunque a menudo me parto de risa porque no puedo ver a todos mis alumnos porque una vez que empiezo la lección, veo que muchos de ellos apagan sus cámaras, y estoy trabajando para que vuelvan a entrar sin que se sientan forzados. Estoy probando diferentes cosas que están funcionando, ya sea teniendo pequeños formatos de juego, probablemente ya he tenido 10 o 12 invitados especiales que han empezado mi podcast y han introducido el calentamiento con mis estudiantes. Los padres me han dicho que a los estudiantes les encanta que lo haga. Uno de los chicos que tuve es un superintendente muy famoso de uno de los mejores distritos del país. Puede que hayas oído hablar del distrito 112.

Oh, sí. Lo recuerdo. Eso fue un regalo.

Hice que el Dr. Lubelfeld se me uniera. Fue un gran éxito. Otro invitado especial que tuve fue el Sr. González, nuestro director. La Sra. Rach se unió a nosotros, nuestro Director Asociado. Tuve al Sr. Whitehead de Edgewood. También tuve un ex jugador de fútbol, Brent Novoselsky, que jugó para los Bears, los Packers y los Vikings, y ahora es un financiero aquí en los suburbios. Muchos de sus clientes son jugadores de los Bears. El otro día tuvimos un rock and roll de Hawaii, mi amiga de la secundaria, Beth Lebing, que está en una nueva banda, habla con los niños. Tengo que decirte que fue genial para llamar su atención. Sus porcentajes de asistencia se dispararon. Quiero que se sientan cómodos y bienvenidos, no sólo que pongan los ojos en esta nueva cosa. Quiero aprovechar todas las cosas diferentes que pueda, y aprender para el futuro si alguna vez tenemos que hacer esto de nuevo.

Bueno, fue un placer y una delicia estar en su clase, y ver su magistral arte en la ciencia de la enseñanza, y ver a sus grandes estudiantes. Realmente le doy un gran grito y un gran elogio por todos los esfuerzos extras y el trabajo duro que usted y sus colegas están haciendo. ¿Hay algunas cosas que usted piensa que nosotros, como sociedad, podríamos estar sacando de esta transición total a la educación a distancia o a distancia en este momento?

Lo que he aprendido es que la flexibilidad es la clave. Siempre ha sido clave, pero aquí es particularmente clave. No sabemos lo que está pasando y las vidas de estos estudiantes, sus familias, sus padres, y tenemos que estar ahí para ellos. Necesitamos dejar claro que estamos ahí para ellos, e intentar entregar este material de la mejor manera posible, pero también tener en cuenta sus necesidades socio-emocionales. He sido muy flexible. He tratado de que no se sientan tan forzados como para tener que saltar a estas lecciones. Intento que sean algo interesantes. Para mí, las matemáticas pueden ser muy interesantes. Intento hacer casi un Dan Meyer de Desmos, su tarea de tres actos. Y el acto número uno es atraerlos. Y creo que tengo que encontrar la manera de atraerlos. Tal vez sea un calentamiento colorido que lleve a mi propia página de Instagram, o cree una nueva para ellos. Trato de hacer mucho con fotos y videos, y cosas que ellos puedan ver y saltar. Les ofrezco la oportunidad de enviarme un correo electrónico, literalmente en cualquier momento, 24 horas al día, 7 días a la semana. Bromeo con ellos que las preguntas son buenas y las capturas de pantalla son mejores. Cuando me envían una captura de pantalla del problema con el que están luchando, puedo inmediatamente saltar con pistas.

Otra cosa que he aprendido es que en ciertos momentos siento que los estudiantes, sin tenerme allí para responder a sus preguntas inmediatamente, pueden ser un poco más rápidos en abandonar un problema. Una cosa nueva que he probado esta semana, que me encanta, y estoy trabajando en otra mientras hablamos para la lección de mañana es que les doy algunos problemas de calentamiento para que los prueben, en la medida de sus posibilidades, sin preocuparse de si los resuelven bien o mal. En el siguiente conjunto de instrucciones harán clic, y habrá un vídeo de mí trabajando en esos mismos problemas que ellos trabajaron. Muy parecido a lo que algunas de nuestras clases a veces son cuando estamos introduciendo nuevo material.

Tengo que decir, Adam, que eres una inspiración. Eres una gran persona. Eres un maestro. Sé que la gente se va a llevar muchas ideas e inspiración, y confianza al escuchar este episodio de Lighthouse 112. Sé que la gente puede ponerse en contacto contigo desde la página web de Northwood, desde Twitter, desde Instagram, desde Facebook. Sólo quiero agradecerles por pasar su tiempo conmigo aquí en el Faro 112, para compartir lecciones, información de fondo de un maestro. Eres uno de los mejores. Estoy orgulloso de trabajar con ustedes. Orgulloso de llamarte amigo. Y te agradezco de nuevo por unirte al Faro 112.

Muchas gracias por recibirme. Ha sido un absoluto placer.

Gracias por escuchar el Faro 112, el podcast del Superintendente de escuelas del Distrito Escolar 112 de North Shore. Somos un distrito escolar público P-K8 en el noreste de Illinois. Este podcast es una fuente de información sobre el distrito escolar, su liderazgo, sus maestros y estudiantes, y su comunidad. Es otra fuente de actualizaciones y una fuente adicional de noticias sobre la cambiante narrativa de la educación pública. Inspirar, innovar, comprometerse. Este podcast puede ser escuchado y oído en Anchor, podcasts de Apple, podcasts de Google, Spotify, Breaker, Overcast, Podcast, Radio pública, Stitcher, y otras fuentes se están agregando todo el tiempo. Por favor, vuelve a visitarnos y suscríbete a nosotros para estar al día con lo que pasa en el Distrito Escolar 112 de North Shore. Por favor, también visite nuestro sitio web en Muchas gracias por escuchar, y por su interés.

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