Jon Bogie Podcast Interview

This is Lighthouse 112, the podcast from the superintendent of schools in the North Shore School District 112. We’re a Pk-8 public school district in northeast Illinois. This podcast is a source of information about the school district, it’s leadership, it’s teachers, it’s students and it’s community. It’s another source of updates and an additional source of news regarding the changing narrative of public education. Inspire, innovate, engage.

Good afternoon. Welcome and thank you for joining Lighthouse 112, the podcast of school district 112. Today, we are interviewing Mr. Jon Bogie, a teacher at Wayne Thomas School in district 112 and overall great guy and someone with a really neat story. In this episode, we’re going to learn more about John, his leadership story, his career, his path, his aspirations, proud moments, thoughts he’s got regarding the COVID-19 remote learning transition and really, quite frankly, anything that is on his mind. Mr. Bogie, thanks again for joining today. Thanks for your great work on behalf of our students and our district every day. It’s fantastic to have you as a guest on Lighthouse 112, and I know that I can’t wait to hear you share the voice of a teacher, especially during this strange COVID time and also during Teacher and Educational Staff Appreciation Week. Welcome, sir. Happy to have you. The floor is yours.

Thanks. Thanks. It’s really great to be here. It has been a bit of a strange journey for me to get here, but I got to say, I really could not be happier being in 112. As I tell my story, I’m going to apologize in advance. I’m going to drop a lot of names, but I really want to credit all the people who made me the teacher I am because I’m really fortunate to have worked with just some amazing people.

I grew up in Evanston where my mom and dad, John and Kathy, they always exposed me to education. My mom was a school social worker. I was a swimmer. I played tuba in the band, but I always wanted to work in government. And when I went off to Albion College where I got a partial scholarship. I could swim division three there and major in political science, which I’ve just always loved political science.

And from there, law school seemed a natural fit. So, I enrolled and was accepted at Chicago-Kent College of Law, but the summer before that, my mom got me a part-time job working as an aide at her school, working one-on-one with a student, and that was a Middleton School in Skokie School District 73 and a half, and I loved it. I loved being with the kids. I love being in the classroom. It was just inspirational every day, but I had committed to law school. So, I went off to law school. I lasted six months. And I’ll be honest, I was miserable. I didn’t just have a lot of interest in what I was doing, so I left. And the irony is I wound up marrying a lawyer and her sisters, moms, and dads are all lawyers and judges.

So, I guess there’s a little irony there, but I worked on a tour boat that summer after I left law school, found myself and committed to going back to becoming a teacher and I got a job at that same school in Middleton as an LDBD Aid, we used to say back in the nineties, and I went on to have another amazing experience thanks mostly to a teacher named Penny Gill. She was the teacher for whom I worked. Penny, she taught me what being a teacher was all about, the day in, day out of a classroom. She put me with students, mainstreaming them in the classrooms. She was enormously supportive, would let me teach lessons to improve my skill and was really big influence for me in those early days.

At the same time, I also started working at Circle M Day Camp where the owners, Bob and Marcy Brower who are two former educators, taught me about group dynamics and how that would work. And later on, I learned that would be something I could apply to my own classroom in reflecting on how a class evolves throughout the year.

Now, let me get this straight. So, you were focused on political science, you were interested in the law, you’ve got education in your blood, and it was nice and it was good and you dabbled in it, but you really focused on law school, you went there and you hated it and you said, “This is not my calling,” right? “This is not for me.”

Exactly. And I remember the day, I’ll always remember it. I had gotten my midterm grades and I’m used to getting A’s and B’s and let’s just say I didn’t get A’s and B’s.

Okay.

And I was talking to my dad on the phone and he’s like, “You know what? You don’t like it. Quit. You’ll find something else.” And it was that support from my dad right there, that moment that really made a big difference and gave me the courage to find out who I was. This is something I would carry on later in life where I’m not afraid to try something and say, “You know what? I did it. I’m going to learn from this. I’m going to carry it with me. And whatever I do next, I’m going to use that to make it even better.”

Wow. John, I really appreciate that. I love the humanity of your story. I love the humility and your story. I love the resilience and I can’t wait to learn more, so keep going. Let me get out of your way and listen to the rest of more of your story.

Well, yeah, I got my masters in National Louis and I wound up teaching fifth grade in North Chicago, which was an amazing experience. Just those kids, they really… That first class is always special no matter where you are. There was one boy, I’ll never forget him. We’ll call him Juan. Juan had kind of a rough life. I was the assistant coach on the basketball team. I was always saying, “Let’s start, Juan.” He was too short. He wasn’t good enough, but he improved so much throughout the season, we gave him the Most Improved Trophy award. At the end of the year, Juan left my class. He didn’t even say goodbye. Broke my heart. Two weeks later, I got a letter from him and he said it was just too hard for him to say goodbye. He really appreciated everything I had done for him, making school a safe place, a wonderful place. And that letter today is one of my most cherished possessions, and it really reminds me of why we’re here.

I had this principal who… Her name was Weatherspoon. We called her Spoonie. Well, some people called her Spoonie, but she was great and she made me try harder at something that I’ve ever tried before. I worked my tail off that year, constantly trying to improve my craft. And at the end of the year, she told me I was one of her best teachers, and that meant so much to earn her respect and she really let people know that. but after North Chicago, I was there for one year and then I went to a Glenview School District 31 and I worked at a school called Winkelman where I was there for 10 years, teaching fourth grade. And that’s where things really started to take off for me.

I had this wonderful principal, Maria Kalant, who just was so supportive and she would never say, “No, you can’t do that.” It was, “How can I help you meet your goals?” And she let me run these fifth grade musicals at the end of the year and I would write and direct them with other teachers, and it was just… It began this philosophy of mine of having a wonderful end of the year project for the kids or the grade. We would do movie projects in my classroom where we’d recreate a piece of American history or kids would write their own stories, and I absolutely… I just was in heaven there. But people said, “You know, you might be a good administrator. You might be a good principal.”

Sure, sure.

And I got my Type 75, got my license and left after 10 years and then that was really hard. When I left, there was something in my that said, “Ah, are you sure about this?” Even my wife said, “Are you sure you want to do this?” And I said, “No, I want to try it. I think I can make a difference.” Well, I ended up at a school called Apollo School in East Maine School District 63. I was the assistant principal for a year and then I became the co-interim principal.

Wow, okay.

And that was an interesting situation. The principal left over the summer to become HR director and they brought in someone else to work with me and run the building for a year. It was during that time I saw there was an opening in Libertyville District 70 and I immediately went for it. It had an excellent reputation, and I was hired to be the principal of Adler Park School.

Really incredible, Jon. These incredible opportunities. Obviously, I know that you’re an incredible educator too. Just personally, I know that firsthand. Obviously, I think anyone listening could hear it and feel the passion and joy. I love this sort of fascinating journey of aid work, of camp work, of fifth grade, of fourth grade, of having incredible principals who inspire you and then becoming an assistant principal and catapulting up to a co-intern principal and then you became a principal. So, while I’m not surprised, I love this and it’s really cool because you just mentioned something. You said, yeah, when you did it, you thought, “Is this really what I want? I’m leaving the classroom.” And obviously, I know today sort of, spoiler alert, John’s an amazing elementary school teacher in our district. So, I’m really excited to hear now what went on, what happened, how was it, and then what brought you back, which is really my benefit and the benefit of [inaudible 00:10:39] that’s in District 112 what brought you back to the classroom. So, again, I’ll get out of your way. Keep going. Thank you.

So, I’m sitting there as a principal and I would look at the classrooms and think, “I want to get back in.” And I kind of find ways. “Oh, well, maybe I’ll teach this little lesson,” or “Do you need another mystery reader?” That sort of a thing. I saw on a science supply book an aqua track that’s about 25 feet long, thick rubber. You can build boats and race them. I’m like, “Oh my gosh, this thing is incredible.” And I kept thinking, “Oh, maybe I could get this teacher to do it.” And then I said, “You know what? I want to do it. I want to be the one who builds it, designs the boats with the kids, races them.” And I really started to reflect and I really… I missed the classroom terribly and I made a decision to go back to the classroom. I discussed it with our superintendent, Guy Schumacher, who, no surprise, was very supportive of me pursuing what I wanted to do, of anybody really.

Let’s give a great shout out. Guy is amazing. Right now, in the present tense, he’s an interim administrator in District 112 and he’s a mentor coaching guide to me and many and just a gift to the profession. So, I think we can all give him a shout out.

Absolutely. Yeah, he was great and he was so supportive. I had a friend, Holly Harper Kelly. She’s now a principal herself. Introduced me to principal of Ravinia, Ellen Mauer, who introduced me to Claire Kowalchuk. And Claire and I began a series of conversations, but Guy Schumacher also stepped up and had very long conversations with her about that, about me transitioning to a classroom teaching job. And in talking to Claire, we just hit it off. We had the same vision, we loved the same children’s books. I knew right away this was the place for me. It was just a match made in heaven. And so Claire, sorry, at the time was principal of Lincoln School.

Okay, very good.

And so I came into Lincoln. I got to be in fourth grade again, and I couldn’t believe the luck of that. And when I got fourth grade, I thought I know this guy, John Scornavacco. He used to be principal at Deerfield and he once told me, “You shouldn’t do the same job for more than 10 years, give or take.” And I thought, “Oh, boy, here I am going back. Am I clicking it again?” But I’d had this huge five-year experience as an administrator and I thought, “I think this is the right decision because I think it’s going to make me a better teacher,” and I really believe it has. And those days at Lincoln were amazing. I had this amazing teammate, Stephanie Dolby. She’s now at Indian Trail. She was so supportive. She was also a counselor at Circle M Day Camp. And as I started to work here, I had so many connections to so many people in 112, it was just amazing. In fact, I had a former board members, boys in my group at Circle M. Mr. Kaufman, he’s a Loyola Law School professor.

Oh, he’s great. Yeah. The first time I worked in 112, Mr. Kaufman was on the board. He’s a wonderful, wonderful man. Yeah. Jon, I love it, and I love that you said when you were starting the interview, yeah, you’re going to name drop and you know what’s neat? You’re doing it in the context of great people have surrounded you in your career, they’ve paid it forward for you. You’ve paid it forward for others, and it’s really not name-dropping for any impressing other than to say they’ve impressed upon you what your calling is. They’ve impressed upon you where your opportunities were and they really helped you find your passion and find your calling. I think it’s awesome and I love it because it’s nice to go down memory lane, and I love some of just the personal connections that I’ve discovered about you and me in this interview. I’m a graduate of Gemini Junior High School in East Maine 63, 1982 just to kind of date myself, and I taught preclinical observations before I became a teacher in the early nineties at Winkelman School in third grade. So, add that to our connections.

Oh my gosh, that’s incredible. Oh my gosh. Wow. Wow. Well, it was funny. When I got to Lincoln, Claire was great, the parents were amazing. And I applied for a grant at the end of my first year and I got my aqua track. And now every year, we do the regatta. We build our boats, we race them. It’s kind of my thing. My teammate, Stephanie Dolby was great. She did it too. But not only her, the fifth grade teachers, Larry Patrick, Hallie Barr, it became kind of our thing that we all did. And now at Wayne Thomas, I’ve got this wonderful… Oh, sorry, I’m jumping the gun there a little bit because I want to give credit to Jean Banas and John Sprangers who ran Lincoln for two years as we closed, and they were just as supportive, two of the kindest people. I just absolutely adored working with them.

But yeah, we were sad when Lincoln closed, but I said this when Lincoln closed and there were a lot of transfers in the district. Let’s not think of this as the worst thing ever, a sad moment. Let’s think of it as an opportunity to do something new and different. Take our skills, spread them and share them. And I don’t know what it is about 112, but once again, I had another amazing principal, Michael Rodrigo, and I met with him over the summer before I started and he was new, I was new. We had very similar ideas, loved the aqua track. Once again, here’s a guy who was like… He doesn’t say no. It’s like, “How can we make this happen?”

Sure.

I loved it, loved it right away. And while we’re there, he and I… I learned so much from him about data and analyzing students, figuring out where they’re at. And I’ve been paired up with another wonderful teammate, Annie Hoffman, who I feel like we really work well together. We make each other better teachers, and we’ve really become so focused on data and what can we do to help the students based on the data. I love our success block. We’re meeting weekly, sometimes it feels like daily, “What does this kid need? Let’s do a group for that. Are there other kids? Let’s bring them together.” And I got to say, I know we’re doing good things. All the data does show we are getting better and we’re proud of that, but we’re not done yet.

I love it, John. I mean, really, I’m proud to be in your circle and I’m proud to be working with you right now at this point in your career. I think that really, it’s just such a beautiful story to have followed your passion and your calling and your mission and your drive, and I think it’s neat for you to shout out to Jean and to Claire and to everybody and John and Michael and just everybody, and Guy. These are really impactful educators just like yourself and the folks, Spoonie and the others from earlier in your career are also really impactful. And I just think it’s neat that you bring an open mind and a fresh perspective each and every year, each and every time.

I mean, really, going from the in-person schooling that we know and love and I cannot wait till we get back to sooner rather than later, you bring that fresh “Can do” spirit even to the quarantine and this remote teaching. I mean, on a dime, we switched over a period of about two weeks and over the last five, six weeks, keep reiterating what this e-learning is or remote learning is. Do you have any thoughts as to sort of what are we going to do to help end this year to make it special for our kids? And do you have any thoughts about how we’re going to transition and make sure we make meaning of next year moving forward?

Yeah. I think this has been presented as… The good good part of all this is we have this wonderful opportunity to really advance ourselves with our use of technology; learning how to use Zoom, Otus. I have about three or four emails to go back and check from Jason Williams and our instructional coach, Becky Perse about other things to do. It’s brought the teams closer together. I feel like the fourth grade team here has really been emailing lots, sharing stuff, sharing ideas. All those things are great. And as we go towards the end of the year, thinking about our movie projects, what we’ve done in the past. So, I’m coming up with ideas. I’m going to have to ask the parents to help film the kids. They’ll send me clips, we’ll do an end of the year movie premiere through our computer and share that common experience.

One thing I’m hoping for is, since we aren’t going to be able to do the regatta this year is next year, being able to do those activities with the kids as fifth graders at the beginning of the year. Because I feel like it’s a kind of rite of passage.

Sure. I agree. I agree.

And I want to do everything I can to make these things happen. So, trying to tell the kids we’re going to make this a special end of the year. I would love to be able to do a parade by my students’ houses. We already decorated my car for the month of the military child parade at the base. That was fantastic, and I’d love to carry it a little further. So, those are the kinds of things I’m toying around with. I have a Cracker Jack student teacher this year, Deb Jesuit, who has her ideas too. She’s hanging around to help out. She’s like, “Well, I’m going to be home. I have nothing else to do.” I’m like, “Hey, I love it.”

She’s learning from you, she’s inspired by you. I absolutely love learning what she’s doing and thinking through Twitter and social media. I’ve actually grown quite fond of her from social media from a distance. I’m really proud of the work she’s doing, and I know that your impact on her is not only carrying with her right now, obviously. I know it’s going to carry with her for her career, so thank you for really giving her one of the most bizarre student teaching experiences. Talk about being nimble and being agile, right?

Oh my gosh. Yeah. Yeah. And I got to say, the parents, the families, the kids have been amazing during this time. The support was just wonderful, and I would call families up to try and talk kids through getting on a Zoom or something or just to check in with them and just you could hear the appreciation in their tone of voice. It’s a big credit. I love the community. I love the people here. Just fantastic. I know we’re thinking about the fall. Everything we’ve created, we’re going to carry with us. So, all these Otis forms, Google forms, whatever, these are going to be tools we’ll be able to use in the future, I see. I definitely will. And so as we’re looking towards starting in the future, I’m hoping we’ll be together at the beginning of the year.

Me too. Me too.

I think everybody is. And I think in a weird way, it’s going to bring us closer together by appreciating the fact that we are together.

Well, Jon, I not only can’t say amen and I agree with you and I love these insights, and I’m looking forward to taking all of the new learning that’s been really good and meaningful, not only for our students but also for our teachers. All of this meaningful learning, apply it next year and beyond. Let’s learn, let’s grow. We’re an organization committed to excellence and I say the silver lining is we’re pushing ourselves in a way we didn’t know we needed to be pushed, number one, and maybe by doing it with a more blended approach and with some thinking and bringing our teams together like you said, I just applaud you and your colleagues and I say, let’s keep going.

And from my perspective, I want to do everything in my power to support the training, support the opportunities of risk taking, support the opportunities to enhance technological usage for student growth and learning and simply keep going because North Shore School District 112, really, I think it was a great place. It’s a wonderful organization. I’m proud of you. I’m proud of your colleagues, and I really can’t say thank you enough for joining the podcast. I can’t wait to share this with the world next time during Teacher and Educational Staff Appreciation Week. Just it happens to randomly work that way. And I want to thank you for keeping up the great work you’re doing.

You’re a role model for a lot of people, John, and I think your story is going to inspire others and I just thank you for bringing forward the teacher voice and thank you for continuing to be excellent. And as you know, reach out to me or anybody in the administration to support the great work that you’re doing.

Thank you. Thank you so much. And thank you. You’ve been a tremendous leader and really given us vision. The four goals, the four areas have been enormously important and it’s a blessing to work here. It really is. Thank you.

Thank you so much, my friend.

Thank you for listening to Lighthouse 112 the podcast from the superintendent of schools in the North Shore School District 112. We’re a Pk-8 public school district in Northeast Illinois. This podcast is a source of information about the school district, its leadership, its teachers and students, and its community. It’s another source of updates and an additional source of news regarding the changing narrative of public education. Inspire, innovate, engage. This podcast can be listened to and heard on Anchor, Apple Podcasts, Google Podcasts, Spotify, Breaker, Overcast, PocketCast, RadioPublic, Stitcher, and other sources are being added all the time. Please check back and subscribe to us to stay current with what’s going on in North Shore School District 112. Please also visit our website at www.nssd112.org. Thank you so much for listening and for your interest.

– Este es Lighthouse 112. El podcast del superintendente de escuelas del Distrito Escolar 112 de North Shore. Somos un distrito escolar público de prekínder a octavo en el noreste de Illinois. Este podcast es una fuente de información sobre el distrito escolar, su liderazgo, sus maestros, sus estudiantes y su comunidad. Es otra fuente de actualizaciones y una fuente adicional de noticias sobre la cambiante narrativa de la educación pública. Inspirar, innovar, participar. Buenas tardes, bienvenidos y gracias por unirse a Lighthouse 112, el podcast del distrito escolar 112. Hoy estamos entrevistando al Sr. Jon Bogie, nn maestro en la escuela Wayne Thomas en el distrito 112. En general, un gran tipo y alguien con una historia realmente genial. Y en este episodio, aprenderemos más sobre Jon, su historia de liderazgo, su carrera, su camino, sus aspiraciones, momentos orgullosos, pensamientos que tiene sobre la transición al aprendizaje remoto COVID-19 y realmente, francamente, cualquier cosa que tenga en mente. Sr. Bogie, gracias nuevamente por unirse hoy. Gracias por su gran trabajo en nombre de nuestros estudiantes y nuestro distrito todos los días. Es fantástico tenerte como invitado en Lighthouse 112. Y sé que no puedo esperar para escucharte compartir la voz de un maestro, especialmente durante este extraño tiempo COVID. Y también, durante la Semana de Apreciación del Profesorado y Personal Educativo. Bienvenido, señor. Feliz de tenerte. El piso es tuyo.

– Gracias, gracias. Es realmente genial estar aquí. Para mí ha sido un viaje un poco extraño llegar aquí. Pero debo decir que realmente no podría estar más feliz de estar en 112 y mientras cuento mi historia, me disculparé de antemano. Voy a soltar muchos nombres. Pero realmente quiero dar crédito a todas las personas que me hicieron, el profesor que soy porque soy muy afortunado de haber trabajado con algunas personas increíbles. Crecí en Evanston donde, mi mamá y mi papá, Jon y Kathy, siempre me expusieron a la educación. Mi mamá era trabajadora social de la escuela. Era nadador, tocaba tuba en la banda. Pero siempre quise trabajar en el gobierno. Y cuando me fui al Albion College, donde obtuve una beca parcial, podía nadar en la División Tres allí, y especializarme en ciencias políticas, que siempre me ha encantado la ciencia política. Y a partir de ahí, la facultad de derecho parecía algo natural. Entonces me inscribí y fui aceptado en la Escuela de Leyes Chicago-Kent. Pero el verano anterior a eso, mi mamá me consiguió un trabajo a tiempo parcial, trabajando como ayudante en su escuela, trabajando uno a uno con un estudiante. Y había una escuela de Middleton en el Distrito Escolar 73 y medio de Skokie. Y me encantó. Me encanta estar con los niños. Me encanta estar en el aula. Fue inspirador todos los días, pero me había comprometido con la facultad de derecho. Entonces fui a la facultad de derecho. Duré seis meses. Y voy a ser sincero, era miserable. Simplemente no tenía mucho interés en lo que hacía. Así que me fui. Y la ironía es que, terminé casándome con una abogada. Y sus hermanas, madre y padre son todos abogados y jueces. Supongo que hay un poco de ironía allí. Pero trabajé en un barco turístico ese verano después de dejar la facultad de derecho, me encontré a mí mismo y me comprometí a volver a convertirme en maestro y conseguí un trabajo en esa misma escuela Middleton como ayudante de LDBD. Solíamos decir en los años 90. Y pasé a tener otra experiencia increíble. Gracias principalmente a una maestra llamada Penny Gill, ella era la maestra para quien trabajaba. Penny, ella me enseñó de qué se trataba ser maestro, el día a día del aula. Ella me puso con los estudiantes incorporándolos a las aulas. Ella fue enormemente solidaria, me dejaría enseñar lecciones para mejorar mi habilidad. Y fue realmente una gran influencia para mí en esos primeros días. Al mismo tiempo, también comencé a trabajar en Circle M Day Camp, donde los propietarios, Bob y Marcy Brower, quienes eran dos ex educadores me enseñaron sobre la dinámica de grupo y cómo funcionaría eso. Y más tarde, aprendí que sería algo que podría aplicar a mi propio salón de clases, al reflexionar sobre cómo evoluciona una clase a lo largo del año.

– Ahora, déjame aclarar esto. Entonces te enfocaste en la ciencia política, te interesa la ley, tienes la educación en tu sangre, y fue agradable y fue bueno y te metiste en ello, pero realmente te enfocaste en la facultad de derecho. Fuiste allí, lo odiabas. Y dijiste, “este no es mi llamado”, ¿verdad? “Esto no es para mí.”

– Exactamente. Y recuerdo el día, siempre lo recordaré. Había obtenido mis calificaciones de mitad de período. Y estoy acostumbrado a obtener A y B y yo, digamos que no obtuve A y B. Y estaba hablando con mi papá por teléfono. Él dice, “Sabes qué, no te gusta, renuncia. “Encontrarás algo más”. Y fue ese apoyo de mi padre allí, ese momento que realmente marcó una gran diferencia, y me dio el valor de descubrir quién era yo. Esto es algo que llevaría más adelante en la vida donde no tengo miedo de intentar algo y decir: “Sabes qué, lo hice. “Voy a aprender de esto. “Lo llevaré conmigo. “Y lo que sea que haga después, “Voy a usar eso para hacerlo aún mejor”.

– Vaya, Jon, realmente lo aprecio. Oye, me encanta la humanidad en tu historia. Me encanta esa humildad en tu historia. Me encanta la resiliencia y no puedo esperar a saber más. Así que, sigue. Déjame quitarme del camino y escuchar el resto, más de tu historia.

– Bueno, sí, recibí mi maestría en National Louis. Y terminé enseñando quinto grado en el norte de Chicago, que fue una experiencia increíble. Yo solo, esos niños, realmente… Esa primera clase siempre es especial sin importar dónde te encuentres. Hay un chico que nunca olvidaré. Lo llamaremos Juan. Juan tuvo una especie de vida difícil. Yo era el entrenador asistente en el equipo de baloncesto. Siempre decía, “Comencemos Juan”. Era demasiado bajo, no era lo suficientemente bueno, pero mejoró mucho durante toda la temporada. Le dimos el Premio a la Mayor Mejora. Al final del año, Juan dejó mi clase, ni siquiera se despidió. Me rompió el corazón. Dos semanas después, recibí una carta de él. Y dijo que era demasiado difícil para él decir adiós. Realmente agradecía todo lo que había hecho por él haciendo la escuela un lugar seguro, un lugar maravilloso. Y esa carta hoy es una de mis posesiones más apreciadas. Y realmente me recuerda por qué estamos aquí. Tuve este director, quien, se llamaba Wetherspoon. La llamamos Spoony. Bueno, algunas personas la llamaron Spoony. Pero ella era genial. Y ella me hizo esforzarme más en algo que nunca había probado antes. Trabajé como nunca ese año constantemente tratando de demostrar mi oficio. Y al final del año, ella me dijo que era uno de sus mejores maestros.

– Guau.

– Y eso significó mucho, ganarme su respeto. Y ella realmente le hizo saber a la gente eso. Pero después de North Chicago, estuve allí durante un año. Y luego fui al Distrito Escolar 31 Glenview , y trabajé en una escuela llamada Winkelman, donde estuve durante 10 años enseñando cuarto grado. Y ahí es donde las cosas realmente comenzaron a despegar para mí. Tuve esta maravillosa directora Maria Kalant. Que fue tan solidaria. Y ella nunca decía, “No, no puedes hacer eso”. Era, “¿Cómo puedo ayudarte a alcanzar tus objetivos?” Y ella me dejó dirigir estos musicales de quinto grado al final del año. Y los escribiría y dirigiría con otros maestros. Y fue solo… De nuevo, esta filosofía mía de tener un maravilloso proyecto de fin de año para los niños o el grado. Hacíamos proyectos de películas en mi salón de clases donde recreamos una parte de la historia estadounidense, o los niños escribirían sus propias historias. Y absolutamente, solo estaba en el cielo allí. Pero ya sabes, la gente decía, “Sabes, podrías ser un buen administrador. “Podrías ser un buen director”.

– Seguro, seguro.

– Y obtuve mi Tipo 75, obtuve mi licencia y me fui después de 10 años, y luego eso fue realmente difícil. Cuando me fui, había algo en mi mente que decía: “¿Estas seguro acerca de esto?” Incluso mi esposa dijo, “¿Estás seguro de que quieres hacer esto?” Y dije: “No, quiero probarlo. “Creo que puedo hacer la diferencia”. Bueno, terminé en una escuela llamada Apollo School en el Distrito Escolar East Maine 63. Fui subdirector durante un año. Y luego me convertí en co-director interino. Y esa fue una situación interesante. El director se fue durante el verano para convertirse en director de recursos humanos. Y trajeron a alguien más para trabajar conmigo y administrar el edificio por un año. Fue durante ese tiempo que vi que había una vacante en el Distrito Libertyville 70. E inmediatamente fui hacia adelante, tenía una excelente reputación. Y fui contratado para ser director de la Escuela Adler Park.

– Es realmente increíble Jon, estas increíbles oportunidades. Obviamente, sé que también eres un educador increíble. Solo personalmente, sé que de primera mano, obviamente, y creo que cualquiera que escuche podría escucharlo y siente la pasión y la alegría. Me encanta este viaje fascinante de trabajo de asistencia, de trabajo de campo, de quinto grado o cuarto grado, de tener directores increíbles que te inspiran y luego convertirte en subdirector y lanzarte a director co-interino, y luego te convertiste en director. Entonces, aunque no estoy sorprendido, me encanta esto. Y es genial porque acabas de mencionar algo, dijiste, “Sí, cuando lo hiciste, pensaste. “¿Es esto realmente lo que quiero?” Me voy del aula y obviamente lo sé hoy alerta de spoiler, Jon es un increíble maestro de primaria en nuestro distrito. Así que estoy muy emocionado de saber qué pasó, ¿Qué pasó, cómo fue y qué te trajo de vuelta? Que es realmente mi beneficio y el beneficio de Wayne Thomas en el Distrito 112, ¿Qué te trajo de vuelta al aula? Así que de nuevo, saldré de tu camino. Me encanta esto, sigue adelante. Gracias.

– Bueno, entonces estoy sentado aquí como director y miraba las aulas y pensaba, “quiero volver a entrar”. Y sabes, de alguna manera encuentro formas, “Oh bueno, tal vez les enseñe una pequeña lección “¿o necesitas otro lector misterioso?” Ese tipo de cosas. Y vi en un libro de suministros de ciencia, un Aqua Track, tiene unos 25 pies de largo, goma gruesa, puedes construir botes y competirlos. Estoy como, “Dios mío, esto es increíble”. Y seguí pensando, “Oh, tal vez podría pedirle “a este maestro que lo haga”. Y luego dije, “Sabes qué, quiero hacerlo”. “Quiero ser quien lo construya, “diseñe los botes con los niños, los compita”. Y realmente comencé a reflexionar y realmente, extrañaba mucho el aula. Y tomé la decisión de volver al aula. Lo discutí con nuestro superintendente, Schumacher, quien, sin sorpresa, me apoyó mucho persiguiendo lo que quería hacer, o cualquiera realmente.

– Demos un gran saludo, el tipo es increíble. Y ahora en tiempo presente, es administrador interino en el Distrito 112. Y él es una guía mentor para mí y para muchos, y solo un regalo para la profesión. Así que de nuevo, todos podemos felicitarlo.

– Absolutamente, sí. Fue genial y fue muy solidario. Bueno, tenía una amiga, Holly Harper-Kelly. Ella ahora es directora, me presentó a la directora Ravinia Ellen Mauer, quien me presentó a Claire Kowalchuk. Y Claire y yo comenzamos una serie de conversaciones. Pero Schumacher también dio un paso al frente y tuvo conversaciones muy largas con ella sobre eso, sobre mí haciendo la transición a un trabajo de enseñanza en el aula. Y sabes, al hablar con Claire, nos llevamos bien. Teníamos la misma visión. Amamos los mismos libros infantiles. Lo supe de inmediato, este era el lugar para mí. Era solo una combinación hecha en el cielo. Y entonces Claire, lo siento, en ese momento era directora de la escuela Lincoln.

– Bien, muy bien.

– Y entonces vine a Lincoln, pude estar en cuarto grado nuevamente. Y no podía creer la suerte de eso. Y cuando llegué a cuarto grado pensé, ya sabes, “Conozco a este tipo, John . Solía ser director en Deerfield. Y una vez me dijo: “No deberías hacer el mismo trabajo “durante más de 10 años, más o menos”. Y pensé: “Oh, vaya, aquí estoy volviendo, “¿Estoy haciendo clic de nuevo?” Pero tuve esta gran experiencia de cinco años como administrador. Y pensé, creo que esta es la decisión correcta porque creo que me hará un mejor maestro. Y realmente creo que sí. Y esos días en Lincoln fueron increíbles. Tuve esta increíble compañera de equipo, Stephanie Dolby. Ella ahora está en Indian Trail. Ella fue muy solidaria. También fue consejera en Circle M Day Camp. Y cuando comencé a trabajar aquí, tenía tantas conexiones con tanta gente en 112, fue simplemente increíble. De hecho, tuve un ex miembro de la junta, chicos de mi grupo en Circle M, Sr. Kaufman, él es un profesor fiel de la escuela de derecho

– Oh, él es genial, sí. La primera vez que trabajé en 112, el señor Kaufman estaba en la junta. Es un hombre maravilloso, maravilloso. Sí, Jon, me encanta. Y me encanta que dijiste que cuando empezabas la entrevista, sí, vas a dejar tu nombre. Y sabes lo que está bien, lo estás haciendo en el contexto de grandes personas te han rodeado a ti y a tu carrera, te han devuelto el favor. Tú le has hecho el favor a otros. Y realmente no es dejar el nombre para ninguna impresión, aparte de decir que te han impresionado, cuál es tu vocación. Te han impresionado en cuáles eran tus oportunidades, y realmente te ayudaron a encontrar tu pasión y encontrar tu vocación. Creo que es asombroso. Y me encanta porque es bueno ir por el carril de la memoria. Y amo algunas, solo las conexiones personales que descubrí sobre tú y yo en esta entrevista. Me gradué de Gemini Junior High School en 1982, solo para llevarme a mí mismo. Y enseñé observaciones preclínicas antes de ser maestro a principios de los 90 en la escuela Winklemann en tercer grado. Entonces eso condujo a nuestra conexión.

– Oh Dios mío. Si, eso es increíble. Oh Dios mío, guau, guau. Bueno, fue gracioso. Cuando llegué a Lincoln, Claire fue genial, los padres fueron increíbles. Y solicité una beca al final de mi primer año y obtuve mi Aqua Track. Y ahora todos los años hacemos la regata. Construimos nuestros barcos, los competimos, es algo mío. Pero mi compañera de equipo, Stephanie Dolby fue genial. Ella también lo hizo. Pero no solo ella, los maestros de quinto grado, Larry Patrick, Halley Bar, se convirtió en algo nuestro que todos hicimos. Y ahora en Wayne Thomas, tengo este maravilloso… Oh, lo siento, estoy saltando un poco porque quiero dar crédito a Jean Bannos y John Sprangers, que dirigió Lincoln durante dos años al cerrar, y fueron tan solidarios dos de las personas más amables, simplemente adoro trabajar con ellos. Pero sí, estábamos tristes cuando Lincoln cerró. Pero sabes, dije esto cuando Lincoln cerró y hubo muchas transferencias en el distrito. No pensemos en esto como lo peor de la historia, un momento triste, pensemos en ello como una oportunidad para hacer algo nuevo y diferente. Toma nuestras habilidades, difúndelas y compártelas. Y, ya sabes, no sé qué hay en 112, pero una vez más, tuve otro director increíble, Michael Rodrigo. Y me reuní con él durante el verano antes de comenzar, y él era nuevo, yo era nuevo. Teníamos ideas muy similares. Le encantaba el Aqua Track. Una vez más, aquí hay un tipo que dice, no dice que no, él dice: “¿Cómo podemos hacer que esto suceda?”

– Claro

– Me encantó, me encantó de inmediato. Mientras estamos allí, él y yo, aprendí mucho de él sobre datos, y analizar a los estudiantes para averiguar dónde están. Y tuve otra maravillosa compañera de equipo, Anne Hoffman, creo que realmente trabajamos bien juntos, nos hacemos mejores maestros unos a otros. Y, ya sabes, realmente nos hemos centrado tanto en los datos ¿Y qué podemos hacer para ayudar a los estudiantes con base en los datos? Amo nuestro bloque de éxito. Nos reunimos semanalmente. A veces parece diario. ¿Qué necesita este niño? Hagamos un grupo para eso. ¿Hay otros niños? Reunámoslos. Y debo decir, sé que estamos haciendo cosas buenas. Todos los datos muestran que estamos mejorando. Y estamos orgullosos de eso. Pero aún no hemos terminado.

– Me encanta, Jon. Quiero decir, realmente, estoy orgulloso de estar en tu círculo. Y estoy orgulloso de estar trabajando contigo ahora en este punto de tu carrera Creo que realmente, es una historia tan hermosa, haber seguido tu pasión, tu vocación, y tu misión y tu impulso. Y creo que es bueno que felicites a Jean y a Claire y a todos, John y Michael y yo solo todos, amigo. Estos son educadores realmente impactantes, como tú. Y la gente, Spoony y los otros de antes en tu carrera también es realmente impactante. Y creo que es genial que traigas una mente abierta y una nueva perspectiva cada año, cada vez. Me refiero a ir realmente de la educación en persona que sabemos y amamos, y no puedo esperar a que regresemos más pronto que tarde. Traes ese espíritu fresco de poder hacer incluso a la cuarentena y esta enseñanza remota. Quiero decir, de inmediato, cambiamos durante un período de aproximadamente dos semanas en las últimas cinco, seis semanas. Sigue reiterando qué es este eLearning, aprendizaje remoto. Tienes alguna idea en cuanto a, ¿Qué vamos a hacer para ayudar a terminar este año para que sea especial para nuestros niños? ¿Y tienes alguna idea sobre cómo vamos a hacer la transición y nos aseguraremos de dar sentido a el año que viene?

– Sí. Creo que esto se presenta como un… La buena parte de todo esto es que tenemos esta maravillosa oportunidad de avanzar realmente con nuestro uso de tecnología. Aprendiendo a usar Zoom, Otis. Tengo unos tres o cuatro correos electrónicos para consultar de Jason Williams y nuestra entrenadora de instrucción Becky Purse sobre otras cosas que hacer. Ha acercado a los equipos. Siento que el equipo de cuarto grado aquí realmente ha estado enviando mucho correo electrónico, compartiendo cosas, compartiendo ideas. Todas esas cosas son geniales. Y a medida que avanzamos hacia fin de año, pensando en nuestros proyectos de películas, lo que hemos hecho en el pasado. Así que se me ocurren ideas, voy a tener que pedirles a los padres que ayuden a filmar a los niños, me enviarán clips haremos un estreno de fin de año, a través de nuestra computadora y compartir esa experiencia común. Una cosa que espero es ya que no podremos hacer la regata este año, es el año que viene, poder hacer esas actividades con los niños como estudiantes de quinto grado a principios de año. Porque siento que es una especie de rito de iniciación.

– Claro, estoy de acuerdo, estoy de acuerdo.

– Quiero hacer todo lo posible para que estas cosas sucedan. Entonces, tratar de decirles a los niños, haremos de este un fin de año especial. Me encantaría poder hacer un desfile por las casas de mis alumnos. Ya decoramos mi auto para El desfile del Mes del Niño Militar en la base, eso fue fantástico. Y me encantaría llevarlo un poco más lejos. Así que ese es el tipo de cosas con las que estoy jugando. Tengo una maestra estudiante de crackerjack este año, Deb Jezuit quien tiene sus ideas también. Ella está pasando tiempo con nosotros para ayudar. Ella dice, “Bueno, voy a estar en casa. “No tengo nada más que hacer.” Yo digo, “Eh, me encanta”. Entonces ella es…

– Mira, ella está aprendiendo de ti. Ella está inspirada en ti. Me encanta saber lo que está haciendo. y pensar a través de Twitter y las redes sociales. De hecho, me he encariñado bastante con ella de las redes sociales. Desde una distancia estoy muy orgulloso del trabajo que está haciendo. y sé que tu impacto en ella no solo lo está llevando con ella ahora, obviamente, sé que lo va a llevar con ella por su carrera. Así que gracias por darle realmente una de las más extrañas experiencias docente estudiantil.

– Sí .

– Habla de ser listo y ágil, ¿verdad?

– Dios mío, sí. Y tengo que decir, los padres, las familias, los niños han sido increíbles durante este tiempo. El apoyo fue simplemente maravilloso. Y llamaría a las familias para tratar de hablar con los niños por llegar a Zoom o algo así, o simplemente para consultar con ellos. Y solo podías escuchar el aprecio en su tono de voz. Es un gran crédito. Amo la comunidad Amo a la gente aquí. Simplemente fantástico. Y sé que estamos pensando en el otoño. Todo lo que hemos creado lo llevaremos con nosotros. Entonces todos estos Otis Forms, Google Forms, lo que sea. Estas serán herramientas que podremos usar en el futuro que veo. Seguro que lo haremos. Y así, mientras buscamos comenzar en el futuro, espero que estemos juntos.

– Yo también.

– Creo que todos lo están. Y, sabes, pienso que de una manera extraña, nos acercará más al apreciar el hecho de que estamos juntos.

– Bueno Jon, no solo puedo decir Amén, y estoy de acuerdo contigo, y me encantan estas ideas. Y tengo muchas ganas de tomar todo el nuevo aprendizaje que ha sido realmente bueno y significativo, no solo para nuestros estudiantes, sino también para los maestros. Caminar con este aprendizaje significativo, aplicarlo el año que viene y más allá. Aprendamos, crezcamos. Somos una organización comprometida con la excelencia. Y yo digo que el lado positivo es, nos estamos esforzando de una manera que no sabíamos que necesitábamos ser empujados, número uno, y tal vez al hacerlo con un enfoque más combinado y con algo de pensamiento y reunir a tus equipos, como dijiste, solo te aplaudo a ti y a tus colegas. Y yo digo, sigamos adelante. Y desde mi perspectiva, quiero hacer todo lo que esté en mi poder para apoyar el entrenamiento, apoyar las oportunidades de tomar riesgos, apoyar las oportunidades para mejorar el uso tecnológico para el crecimiento y aprendizaje de los alumnos, y simplemente seguir adelante porque el Distrito Escolar North Shore 112, realmente, creo que es un gran lugar. Es una organización maravillosa. Estoy orgulloso de ti. Estoy orgulloso de tus colegas. Y realmente no puedo agradecerles lo suficiente por unirse al podcast. Y no puedo esperar para compartir esto con el mundo la próxima vez durante la Semana de Apreciación del Maestro y el Personal Educativo. Simplemente sucede que funciona al azar de esa manera. Y quiero agradecerte por seguir con el gran trabajo que estás haciendo. Eres un modelo a seguir para mucha gente, Jon, y creo que tu historia va a inspirar a otros, y solo te agradezco por presentar la voz del maestro, y gracias por seguir siendo excelente. Y como sabes, comunícate conmigo o alguien en la administración para apoyar el gran trabajo que estas haciendo.

– Gracias. Muchas gracias. Y gracias, has sido un tremendo líder. Y realmente nos dio visión. Los cuatro objetivos, las cuatro áreas han sido enormemente importantes. Y es una bendición trabajar aquí. Realmente lo es. Gracias.

– Muchas gracias amigo mío. Gracias por escuchar mi Lighthouse 112. El podcast del superintendente de escuelas en el Distrito Escolar North Shore 112. Para un distrito escolar público de PK en el noreste de Illinois. Este podcast es una fuente de información sobre el distrito escolar, su liderazgo, sus profesores y alumnos, y su comunidad. Es otra fuente de actualizaciones y fuente adicional de noticias sobre la cambiante narrativa de la educación pública. Inspirar, innovar, participar. Este podcast se puede escuchar en Anchor, podcasts de Apple, podcasts de Google, Spotify, Breaker, Overcast, Pocket Casts, RadioPublic, Stitcher, y otras fuentes que se agregan todo el tiempo. Por favor, vuelve y suscríbete para estar al día. con lo que está sucediendo en el Distrito Escolar North Shore 112. Visita también nuestro sitio web en www.nssd112.org. Muchas gracias por escuchar y por tu interés.

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