Interview with Sherwood Principal Rachel Filippi

This is Lighthouse 112, the podcast from the superintendent of schools and North Shore School District 112. We’re a pre-K through eight public school district in Northeast, Illinois. This podcast is a source of information about the school district, it’s leadership, it’s teachers, it’s students and it’s community. It’s another source of updates and an additional source of news regarding the changing narrative of public education. Inspire, innovate, engage.

Hello there and welcome to Lighthouse 112. Today we’re interviewing Rachel Philippi, Principal at Sherwood Elementary School in North Shore School District 112 in Highland Park, Illinois. In this episode, we’re going to learn more about Principal Philippi’s leadership story, her career, some aspirations she may have, proud moments and her thoughts regarding anything she wishes to share with us.

Thank you again for joining us today, Rachel. Thank you for your great work on behalf of our students and our district every day. It’s really fantastic to have you on Lighthouse 112 to share the voice of a principal, especially during the strange COVID-19 remote education scenario. So good afternoon and welcome.

Hi, thank you so much for this opportunity. I’m very excited to be here and share about some of my past and what’s going on right now during COVID-19 and 112.

Wonderful! So tell us a little bit about your background. Who are you as a person, any personal stuff you want to share is welcome, any personal stuff you don’t want to share is welcome too. And then we’ll talk a little bit about your educational background, your career, and ultimately what brought you here to Sherwood School, home of the pandas, in our North Shore School District 112.

Sure. So I have a wonderful husband named John. He is also in administration in a neighboring school district. So we both understand our jobs and what comes with it. We have two very cute boys. Matt is three and a half and Jake is one and a half, and they keep us on our toes every single day.

Well, I must say, we’re going to give our shout out and a tip of the hat to Dr. John Philippi, because like you, he’s a superstar and he’s a great person. So we’ll tip our hat to him and give him a shout out, and probably tag him on social media when we promote the interview. Tell us a little bit more. Tell us about your education and your professional journey.

Sure. So I went to the University of Iowa and thought the rest of my life I would be in the business world. So I obtained a business degree. I spent three years in the private sector and was happy, but I didn’t feel my passion burning anywhere. So I took the time to reflect and think about what I could be doing with my life differently, and landed on going back to school to get my special education degree and masters as an LBS, Learning Behavior Specialist. I landed my first teaching job in Prospect Heights at MacArthur Middle School, and I taught seventh and eighth grade special ed resource and self contained. I loved every single second of teaching and I still miss it every single day. It’s just the connections you have with those students are incredible and it’s even great now. I’ve been talking to some of my past students and they’re graduating college and watching them grow is still just really fun.

After I taught, I became an assistant principal at Shepherd Middle School in Deerfield, and then moved on to be an assistant principal at Walden Elementary School. Which was great because I then gained my elementary school experience. So having the experience of K-eight is not only eye opening, but it’s also valuable as to how I make my decisions when working with teams.

I fell in love with elementary and then moved on to be a principal at McKenzie Elementary School in Wilmette. Gained some wonderful experience there, and now I’m the proud principal of Sherwood Elementary School and I couldn’t think of any other place I’d want to be.

Well, I couldn’t think of any other place I’d want you to be either. I’m very, very happy to hear that. I think it’s neat to learn about the journey of all of our educators, teachers, support personnel, administrators. So do you ever look back and say, what if you had stayed in the private sector and what if you had stayed in marketing and management? Do you ever think about what if?

No. I remember just even when I student taught that I finally felt like I was home in my career, and I was happy, and just seeing the joy in the students and working with the teachers and everything that we were able to do on a daily basis is what keeps my fire going. No, I don’t look back one bit.

That’s fantastic. Well, I’m so happy that A, we had a chance to work together at Sheppard Walden and now again at Sherwood. It’s a real joy for me to lead with you and it’s a real joy for me to have you as a critical member of our leadership team. Rachel, let’s pivot a little bit and let’s focus on Sherwood School. Would you share with our listeners a little bit more about what makes the school where you are the lead learner, the head teacher or the principal, what makes sure would school unique and special?

Sure. So Sherwood School is a monolingual school in Highland Park. We have about 380 students that ebbs and flows more often than maybe some other elementary schools because we are privileged to have our military families a part of our community. So our students are moving in and moving out from all different places around the world. Which not only is that incredible experiences for those students, but also their peers and learning about where they have come from and all the experiences that they’ve had.

In addition to having our military families, we also have the individualized learning program. Which is comprised of students with low incidence needs. We have three classrooms, K through five and that is just another special piece of Sherwood’s heart. To have those students in our building working side by side with their peers, included as much as possible, and also seeing our general education students become leaders and building friendships and bonds with all different types of students at all different learning levels with all different needs. It’s incredible.

I think it sounds fantastic and I know that it really works beautifully in real life. Do you have any buddy programs or peer programs where the children in the individualized learning program get to interact with children who are more typically developing or are not in the ILP program as well?

We do. So one of our teachers, Luke Roberts, is in charge of our buddy program at Sherwood and he does a phenomenal job. Students sign up if they want to sign up. The list of students goes on, and on, and on, and on because most students want to be a part of this program. And those relationships, like I said, that are built are really stemmed from this buddy program and creating those opportunities for our students to interact with each other.

Rachel, in our school district, the motto is, “Inspire, innovate, and engage,” and I know when you took the helm Sherwood School and you assessed some of the great strengths and you assessed some of the needs, you and your team came up with the motto, “You matter.” Can you talk to us a little bit about “you matter”?

Sure. So as I learned more about the staff at Sherwood, I was able to recognize the strengths, like you said, that were there and what is there as a foundation to grow and learn together. As a school district, or as a school unit, all of our positions in that school matter. I can’t do my position without our teachers. Our teachers can’t do their position or their role or their job without a principal, or a school nurse, or an administrative assistant or custodian. We all are an essential part to our success, and I wanted to make sure everybody knew that. So the hashtag you matter is something we talk about every single day, not only as a staff, but it’s part of our morning announcements because it’s not just about our staff it’s about our students too. And we all have something unique to bring to the table and we celebrate that.

So Rachel, talk to me how you as a principal communicate, exude, support and lead with high expectations. Give us a couple examples if you don’t mind.

Sure. So, I as a principal believe that all students can exceed expectations. It depends of course on where they’re at, but we need to have those high expectations to believe that our kids are able to reach for the stars. In order to do that I meet with my teams every week, whether it’s planning for curriculum, and what Sherwood is doing more of now is really using our data to drive our decisions. So we need to know what our data looks like in order to know where we can push our students. So we’re diving into that and setting academic, social, emotional, whatever type of goal for our kids using our data. So that is the main piece or tool that we use.

The other piece of it as well is I think we all need to realize that our kids are capable of anything, and it’s important to provide them opportunities that they can achieve anything, and never doubt that, “Well, they’re just in kindergarten.” That doesn’t matter. What they can do, our kindergartners should be running the classroom, and in charge of the classroom environment, and should be incredibly independent. And I see that in our classrooms and I’m really proud of that because we’re not creating or growing academic children we’re growing global citizens.

I think that’s fantastic and I really appreciate you illustrating that for me and for our listeners. Rachel, what I’d like to do right now is I’d like to move our focus to this remote education experience that not only Sherwood School, but District 112 Illinois, the United States, and quite frankly the entire world has been faced with since mid to late March. We are teaching at home, not from home. Talk to us as a principal’s perspective, what’s the COVID-19 pandemic done to, with, and for the educational delivery and the learning for the pandas at Sherwood Elementary School plates.

So I think we would all agree that teachers didn’t go into this profession thinking we are going to be connecting with students behind a screen and in our homes. As a teacher, we are people who constantly want to be around people, and kids, and interact, and communicate. So it’s hard. This was a hard adjustment for everybody. What I have seen come out of this at Sherwood is my grade level teams are more cohesive than they have ever been because the planning piece behind planning for remote learning is complicated. We have to make sure we are over-communicating, and communicating clearly and meeting often in order to deliver lessons that are appropriate for our students. So the cohesiveness of the teams are incredible.

Also as a staff, the amount that we have relied on each other, whether it be for planning help, for emotional support, for social support, everybody is there for each other no matter what, no matter when. People are working 24-seven and they’re willing to do it because we want our students to be as successful as possible in this crazy learning environment that we were handed.

As a principal, I’m trying to touch base face to face, aka via Zoom with classes every single day, with staff every single day. Also phone calls and text messages. We really just have to rely on whatever communication that we have in order to stay connected.

Now let’s talk about the impact on your life and John’s life working at home.

It’s been an adjustment.

Oh and by the way, I just hope you know I’m not going to even edit out the noise of my printer here at my home where I’m recording now because it’s just another example. We are at home, we have learners who are doing school and it’s just… Yeah, so this is a good real life example of how it is. So talk to us a little bit about how it’s been for you, and John and the boys with you principaling from home.

So now, Rachel, talk to us about how this working and leading at home has been for you, John and the boys if you don’t mind.

No, it has been a challenge. There are positives to being at home with our kids and there are challenges to being at home. As I mentioned, we have a one and a half year old and a three and a half year old. So they are not independent at all. So that’s been… It’s been hard to meet the needs of our kids in our home, to meet the needs of all of the kids at Sherwood and staff. Like I had mentioned, John was a principal before, so he understands the amount that I need to be available to staff and district for whatever is needed, but we try to alternate our Zoom call times or sometimes I have one of my kiddos sitting on my lap if I’m in a Zoom call with a class. Yesterday during an admin meeting, Matt was on ABC Mouse right next to me while I was in a meeting.

So we’re adjusting. Yeah, and we’re making it work, but it’s hard. It’s hard. And I know all of our kids are affected by this. It’s weird seeing mom at home all working. And I talked to some parents lately and I tell them, and it’s true, I said, “Listen, I know it’s hard at home when you’re trying to be their parent and their teacher.” And I said, “Guess what? My kids could care less if I’m a principal.” So it’s not any easier in the Philippi household at all.

Do you have any… Gosh, I wish I would’ve known this before the pandemic or next year, please believe me, I hope we’re full time in person, regular schooling. If we’re not though, what are some takeaways and learnings that you’ve encountered that you’d like to share that, “Well, you know what, if I had to do this over again, I would do this. Or if we’re disrupted next year, I am going to suggest that we do that.” Do you have any of those thoughts?

I mean, some of it was the tech piece, right? That we had to learn quickly. So if I had to do it over again, I wish I knew more about Zoom right off the bat, but we also learned quickly. I’m not going to lie, I wish I had more stuff home from my office. So that’s a piece. There’s a lot of missing pieces in books and items that I wish I had in order to get through some day to day things, but I think it comes back down to going back to that data piece and having it in one nice place to continue to look at data for our kids and it not just the academic data. That’s the easy stuff to account for. It’s the social emotional data, because our kids are going through a lot of different emotions right now and students who didn’t have any types of behaviors or issues before they’re experiencing those now. And I guess I just wish we had a little more baseline on more of the social emotional aspect of our kids and know how we can best support them in a situation like this.

I really appreciate that Rachel. I have to say the transition and transformation has been incredible and immediate from you and your other principal and associate principal colleagues, obviously, our teachers and they’re really incredible, incredible hard work. Our parents, I don’t think any of us realize except those of us who are parents, how incredibly difficult and challenging this has been on parents to try to do remote or e-learning. Some of our parents don’t understand why an eight year old can’t be on a live webinar for three, four or five hours because the parents, in fairness to them, their most recent learning experience was in college or in graduate school where there was a large lecture hall. And they may know intellectually and cognitively that children don’t learn that way and it’s also an ineffective way of learning anywhere, but many parents who’ve had concerns or shared with me, they’re concerned that we’re not on live from eight to three. And I get that and I really respect that and I understand that. Yet at the same point, young children, especially in the K-five arena, really cannot and should not be live on a camera, or a computer, or a lecture, or a webinar for more than the times we’re doing.

Clearly in some cases we’re doing too little, in other cases we’re doing too much, and yet for others it’s just right and obviously we want to improve each week. This has been a tremendously difficult experiment that none of us anticipated and none of us wanted. I really appreciate your positive, practical, honest and really just can-do attitude and can-do spirit. I know it benefits the kids, and teachers, and staff at Sherwood as well as the parent community, and I know that we and others are going to be studying this for decades to come. And believe you me, the classes of 2020 we’ll never forget that they were the classes born out of a global health crisis in which education and the economy were caught together.

Rachel, it is absolutely a pleasure speaking with you and leading with you. I appreciate you spending time to talk to me and be featured here on Lighthouse 112. Are there any final thoughts or closing comments you’d like to share before you go?

I just feel fortunate to be a part of the North Shore District 112. The amount of support that we have had as principals from families, and the community, and friends over at the district office has been remarkable. We couldn’t have done this without the support of each other, and just all the principals, elementary and middle school, coming together and we’re sharing this and that, and what are you doing. That is making us better as a whole district and I appreciate it and I feel privileged that I’m able to work with a team that is so compassionate, passionate, and caring for each other.

Rachel, thank you so much. I’m looking forward to many more years with you and I really look forward to working live in person like we used to. Thank you so much for being featured on Lighthouse 112.

Thank you.

Thank you for listening to Lighthouse 112, the podcast from the Superintendent of Schools and the North Shore School District 112. We’re a pre-K eight public school district in Northeast Illinois. This podcast is a source of information about the school district, it’s leadership, it’s teachers, and students and it’s community. It’s another source of updates and an additional source of news regarding the changing narrative of public education. Inspire, innovate, engage.

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Este es el Faro 112, el podcast del superintendente de escuelas y del Distrito Escolar 112 de North Shore. Somos un distrito escolar público de pre-kinder a octavo en el noreste de Illinois. Este podcast es una fuente de información sobre el distrito escolar, su liderazgo, sus maestros, sus estudiantes y su comunidad. Es otra fuente de actualizaciones y una fuente adicional de noticias sobre la cambiante narrativa de la educación pública. Inspirar, innovar, comprometerse.

Hola y bienvenidos al Faro 112. Hoy entrevistamos a Rachel Philippi, Directora de la Escuela Elemental Sherwood en el Distrito Escolar 112 de North Shore en Highland Park, Illinois. En este episodio, vamos a aprender más sobre la historia de liderazgo de la directora Philippi, su carrera, algunas aspiraciones que pueda tener, momentos de orgullo y sus pensamientos sobre cualquier cosa que desee compartir con nosotros.

Gracias de nuevo por acompañarnos hoy, Rachel. Gracias por su gran trabajo en nombre de nuestros estudiantes y nuestro distrito cada día. Es realmente fantástico tenerte en el Faro 112 para compartir la voz de una directora, especialmente durante el extraño escenario de la educación a distancia COVID-19. Así que buenas tardes y bienvenidos.

Hola, muchas gracias por esta oportunidad. Estoy muy emocionado de estar aquí y compartir sobre mi pasado y lo que está pasando ahora mismo durante COVID-19 y 112.

¡Maravilloso! Cuéntanos un poco sobre tus antecedentes. Quién eres como persona, cualquier cosa personal que quieras compartir es bienvenida, cualquier cosa personal que no quieras compartir es bienvenida también. Y luego hablaremos un poco sobre tu educación, tu carrera, y en última instancia lo que te trajo aquí a la Escuela Sherwood, hogar de los pandas, en nuestro Distrito Escolar 112 de North Shore.

Claro. Así que tengo un marido maravilloso llamado John. También está en la administración de un distrito escolar vecino. Así que ambos entendemos nuestros trabajos y lo que viene con ellos. Tenemos dos niños muy lindos. Matt tiene tres años y medio y Jake uno y medio, y nos mantienen alerta todos los días.

Bueno, debo decir que vamos a dar nuestro grito y una punta del sombrero al Dr. John Philippi, porque como tú, es una superestrella y una gran persona. Así que le daremos nuestro sombrero y le daremos un grito, y probablemente lo etiquetaremos en los medios sociales cuando promocionemos la entrevista. Cuéntanos un poco más. Cuéntanos sobre tu educación y tu trayectoria profesional.

Claro. Así que fui a la Universidad de Iowa y pensé que el resto de mi vida estaría en el mundo de los negocios. Así que obtuve un título en negocios. Pasé tres años en el sector privado y fui feliz, pero no sentí que mi pasión ardiera en ninguna parte. Así que me tomé el tiempo para reflexionar y pensar en lo que podría hacer con mi vida de manera diferente, y aterricé en volver a la escuela para obtener mi título de educación especial y mi maestría como LBS, Learning Behavior Specialist. Conseguí mi primer trabajo de profesor en Prospect Heights en la escuela intermedia MacArthur, y enseñé recursos de educación especial y autocontención en séptimo y octavo grado. Me encantaba cada segundo de enseñanza y todavía lo extraño todos los días. Las conexiones que tienes con esos estudiantes son increíbles y hasta es genial ahora. He estado hablando con algunos de mis antiguos alumnos y se van a graduar en la universidad y verlos crecer es muy divertido.

Después de enseñar, me convertí en subdirectora de la Escuela Intermedia Shepherd en Deerfield, y luego pasé a ser subdirectora de la Escuela Primaria Walden. Lo cual fue genial porque entonces adquirí mi experiencia en la escuela primaria. Así que tener la experiencia del K-8 no sólo me abre los ojos, sino que también es valioso en cuanto a cómo tomo mis decisiones cuando trabajo con equipos.

Me enamoré de la primaria y luego pasé a ser director de la escuela primaria McKenzie en Wilmette. Gané una experiencia maravillosa allí, y ahora soy la orgullosa directora de la Escuela Primaria Sherwood y no se me ocurre ningún otro lugar en el que me gustaría estar.

Bueno, tampoco se me ocurrió otro lugar en el que me gustaría que estuvieras. Estoy muy, muy feliz de escuchar eso. Creo que es genial conocer el viaje de todos nuestros educadores, profesores, personal de apoyo, administradores. Así que, ¿alguna vez miras hacia atrás y dices, qué tal si te hubieras quedado en el sector privado y qué tal si te hubieras quedado en marketing y administración? ¿Alguna vez piensas en qué pasaría si…?

No. Recuerdo que incluso cuando era estudiante, enseñaba que finalmente me sentía como en casa en mi carrera, y era feliz, y sólo ver la alegría en los estudiantes y trabajar con los profesores y todo lo que éramos capaces de hacer a diario es lo que mantiene mi fuego encendido. No, no miro atrás ni un poco.

Eso es fantástico. Bueno, estoy tan feliz de que A, tuvimos la oportunidad de trabajar juntos en Sheppard Walden y ahora de nuevo en Sherwood. Es una verdadera alegría para mí liderar contigo y es una verdadera alegría para mí tenerte como miembro crítico de nuestro equipo de liderazgo. Rachel, demos un poco de vueltas y concentrémonos en la escuela Sherwood. ¿Podrías compartir con nuestros oyentes un poco más acerca de lo que hace que la escuela en la que eres el alumno principal, el director o la directora, lo que hace que la escuela sea única y especial?

Claro. Por lo tanto, yo como directora creo que todos los estudiantes pueden superar las expectativas. Depende, por supuesto, de dónde estén, pero necesitamos tener esas altas expectativas para creer que nuestros chicos son capaces de alcanzar las estrellas. Para hacer eso me reúno con mis equipos cada semana, ya sea planeando el plan de estudios, y lo que Sherwood está haciendo más ahora es realmente usar nuestros datos para dirigir nuestras decisiones. Así que necesitamos saber cómo son nuestros datos para saber dónde podemos empujar a nuestros estudiantes. Así que nos estamos sumergiendo en eso y estableciendo metas académicas, sociales, emocionales, cualquier tipo de objetivo para nuestros estudiantes usando nuestros datos. Así que esa es la principal pieza o herramienta que usamos.

La otra pieza también es que creo que todos debemos darnos cuenta de que nuestros niños son capaces de cualquier cosa, y es importante darles oportunidades de que puedan lograr cualquier cosa, y nunca dudar de que, “Bueno, sólo están en el jardín de infantes”. Eso no importa. Lo que pueden hacer, nuestros niños de jardín de infantes deben dirigir el aula, y estar a cargo del ambiente del aula, y deben ser increíblemente independientes. Y veo eso en nuestras aulas y estoy muy orgullosa de ello porque no estamos creando o haciendo crecer a los niños académicos, estamos haciendo crecer a los ciudadanos globales.

Creo que es fantástico y realmente aprecio que lo ilustres para mí y para nuestros oyentes. Rachel, lo que me gustaría hacer ahora mismo es trasladar nuestro enfoque a esta experiencia de educación a distancia que no sólo la escuela de Sherwood, sino también el Distrito 112 de Illinois, Estados Unidos, y francamente el mundo entero se ha enfrentado desde mediados a finales de marzo. Estamos enseñando en casa, no desde casa. Háblenos desde la perspectiva del director, qué ha hecho la pandemia COVID-19 para, con y para la entrega educativa y el aprendizaje para las pandillas en las placas de la Escuela Primaria de Sherwood.

Creo que todos estamos de acuerdo en que los maestros no se dedicaron a esta profesión pensando que nos conectaremos con los estudiantes detrás de una pantalla y en nuestros hogares. Como maestros, somos personas que constantemente queremos estar cerca de la gente y los niños, e interactuar y comunicarnos. Así que es difícil. Este fue un ajuste difícil para todos. Lo que he visto salir de esto en Sherwood es que mis equipos de nivel de grado están más unidos que nunca porque la pieza de planificación detrás de la planificación del aprendizaje a distancia es complicada. Tenemos que asegurarnos de que nos comunicamos en exceso, y de que nos comunicamos claramente y nos reunimos a menudo para impartir lecciones que sean apropiadas para nuestros estudiantes. Así que la cohesión de los equipos es increíble.

Además, como personal, la cantidad en la que hemos confiado los unos en los otros, ya sea para la planificación de la ayuda, para el apoyo emocional, para el apoyo social, todo el mundo está ahí para los demás, no importa qué, no importa cuándo. La gente trabaja 24 horas al día y está dispuesta a hacerlo porque queremos que nuestros estudiantes tengan el mayor éxito posible en este loco entorno de aprendizaje que se nos ha dado.

Como director, estoy tratando de tocar la base cara a cara, también conocido como Zoom con clases todos los días, con el personal todos los días. También llamadas telefónicas y mensajes de texto. Tenemos que confiar en cualquier comunicación que tengamos para mantenernos conectados.

Ahora hablemos del impacto en tu vida y en la de John trabajando en casa.

Ha sido un ajuste.

Oh, y por cierto, sólo espero que sepas que ni siquiera voy a editar el ruido de mi impresora aquí en mi casa donde estoy grabando ahora porque es sólo otro ejemplo. Estamos en casa, tenemos estudiantes que están haciendo la escuela y es sólo… Sí, así que este es un buen ejemplo de la vida real de cómo es. Así que háblanos un poco de cómo han sido las cosas para ti, y para John y los chicos que te acompañan dirigiendo desde casa.

Así que ahora, Rachel, háblanos de cómo ha sido esto de trabajar y dirigir en casa para ti, John y los chicos si no te importa.

No, ha sido un desafío. Hay cosas positivas en estar en casa con nuestros hijos y hay desafíos en estar en casa. Como mencioné, tenemos un niño de un año y medio y otro de tres y medio. Así que no son independientes en absoluto. Así que eso ha sido… Ha sido difícil satisfacer las necesidades de nuestros niños en nuestra casa, satisfacer las necesidades de todos los niños de Sherwood y del personal. Como mencioné, John fue director antes, así que entiende la cantidad que necesito para estar disponible para el personal y el distrito para lo que sea necesario, pero tratamos de alternar nuestros horarios de llamadas de Zoom o a veces tengo a uno de mis hijos sentado en mi regazo si estoy en una llamada de Zoom con una clase. Ayer, durante una reunión de administración, Matt estaba en el Ratón ABC justo al lado mío mientras yo estaba en una reunión.

Así que nos estamos adaptando. Sí, y estamos haciendo que funcione, pero es difícil. Es difícil. Y sé que todos nuestros hijos están afectados por esto. Es raro ver a mamá en casa trabajando. Y hablé con algunos padres últimamente y les dije, y es verdad, les dije, “Escuchen, sé que es difícil en casa cuando intentan ser sus padres y sus maestros”. Y dije, “¿Adivina qué? A mis hijos no les importa si soy director”. Así que no es nada fácil en la casa de los Philippi.

¿Tienes alguna… Dios, ojalá lo hubiera sabido antes de la pandemia o el año que viene, por favor créeme, espero que estemos a tiempo completo en persona, en una escuela normal. Si no lo somos, ¿qué es lo que has encontrado que te gustaría compartir? “Bueno, sabes qué, si tuviera que hacer esto de nuevo, lo haría. O si nos interrumpen el año que viene, voy a sugerir que hagamos eso.” ¿Tienes alguna de esas ideas?

Quiero decir, algo de eso fue la pieza de tecnología, ¿verdad? Que teníamos que aprender rápidamente. Así que si tuviera que hacerlo de nuevo, desearía saber más sobre Zoom de inmediato, pero también aprendimos rápido. No voy a mentir, desearía tener más cosas de mi oficina en casa. Así que eso es una pieza. Hay muchas piezas faltantes en los libros y artículos que desearía tener para poder hacer las cosas del día a día, pero creo que todo se reduce a volver a esa pieza de datos y a tenerla en un buen lugar para seguir mirando los datos de nuestros hijos y no sólo los datos académicos. Eso es lo más fácil de explicar. Son los datos socio-emocionales, porque nuestros niños están pasando por muchas emociones diferentes ahora mismo y los estudiantes que no tenían ningún tipo de comportamiento o problemas antes los están experimentando ahora. Y supongo que desearía que tuviéramos un poco más de base en el aspecto socio-emocional de nuestros niños y que supiéramos cómo podemos apoyarlos mejor en una situación como ésta.

Realmente aprecio eso Rachel. Tengo que decir que la transición y la transformación ha sido increíble e inmediata por parte de ti y tus otros colegas directores y directores asociados, obviamente, nuestros profesores y son realmente increíbles, increíblemente trabajadores. Nuestros padres, no creo que ninguno de nosotros se dé cuenta, excepto los que somos padres, de lo increíblemente difícil y desafiante que ha sido para los padres tratar de hacer el aprendizaje a distancia o por Internet. Algunos de nuestros padres no entienden por qué un niño de ocho años no puede estar en un webinar en vivo durante tres, cuatro o cinco horas porque los padres, para ser justos con ellos, su experiencia de aprendizaje más reciente fue en la universidad o en la escuela de postgrado donde había una gran sala de conferencias. Y pueden saber intelectual y cognitivamente que los niños no aprenden de esa manera y también es una forma ineficaz de aprender en cualquier lugar, pero muchos padres que han tenido preocupaciones o compartido conmigo, están preocupados de que no estamos en vivo de ocho a tres. Y yo lo entiendo y realmente lo respeto y lo entiendo. Pero al mismo tiempo, los niños pequeños, especialmente en la arena de K-5, realmente no pueden y no deben estar en vivo en una cámara, o una computadora, o una conferencia, o un webinar por más tiempo del que estamos haciendo.

Claramente en algunos casos estamos haciendo muy poco, en otros casos estamos haciendo demasiado, y sin embargo para otros es justo y obviamente queremos mejorar cada semana. Este ha sido un experimento tremendamente difícil que ninguno de nosotros anticipó y ninguno de nosotros quiso. Realmente aprecio su actitud positiva, práctica, honesta y su espíritu de “se puede hacer”. Sé que beneficia a los niños, a los maestros y al personal de Sherwood, así como a la comunidad de padres, y sé que nosotros y otros vamos a estudiar esto durante las próximas décadas. Y créanme, las clases de 2020 nunca olvidaremos que fueron las clases nacidas de una crisis de salud global en la que la educación y la economía se vieron atrapadas.

Rachel, es absolutamente un placer hablar contigo y dirigirte. Aprecio que hayas pasado tiempo para hablar conmigo y aparecer aquí en el Faro 112. ¿Hay algún pensamiento final o comentario final que te gustaría compartir antes de irte?

Me siento afortunado de ser parte del Distrito 112 de North Shore. La cantidad de apoyo que hemos tenido como directores de las familias, y la comunidad, y amigos en la oficina del distrito ha sido notable. No podríamos haber hecho esto sin el apoyo de cada uno, y sólo todos los directores, de la escuela primaria y secundaria, se unieron y estamos compartiendo esto y aquello, y qué estás haciendo. Eso nos hace mejores como distrito entero y lo aprecio y me siento privilegiado de poder trabajar con un equipo tan compasivo, apasionado y que se preocupa por los demás.

Rachel, muchas gracias. Estoy deseando pasar muchos años más contigo y realmente espero trabajar en persona como solíamos hacerlo. Muchas gracias por aparecer en Lighthouse 112.


Gracias por escuchar el Faro 112, el podcast del Superintendente de Escuelas y el Distrito Escolar 112 de North Shore. Somos un distrito escolar público de pre-kindergarten en el noreste de Illinois. Este podcast es una fuente de información sobre el distrito escolar, su liderazgo, sus maestros y estudiantes y su comunidad. Es otra fuente de actualizaciones y una fuente adicional de noticias sobre la cambiante narrativa de la educación pública. Inspirar, innovar, comprometerse.

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